2017-07-03

I cartoni non creare residui di imballaggio in plastica

Ogni anno vengono prodotte più di 300 milioni di tonnellate di plastica¹ di cui milioni di tonnellate di rifiuti di plastica vanno a finire nei mari. Abbiamo visto tutte immagini provenienti da tutto il mondo di spiagge coperte da imballaggi in plastica.  Il McKinsey’s Ocean Report² afferma che i prossimi dieci anni saranno fondamentali per affrontare il problema globale della dispersione della plastica nei mari, ma la produzione di materie plastiche è ancora in aumento e soppianta materiali più sostenibili, come i prodotti a base di fibre di legno rinnovabili, tra cui i cartoni.

L’imballaggio in plastica viene utilizzato ovunque ma una volta scartato, i sistemi di gestione dei rifiuti e di riciclaggio non sono stati in grado di gestire molto bene questi materiali complessi.  Ciò ha determinato una riduzione dei tassi di recupero e di riciclaggio e di soluzioni di imballaggio che siano molto più facili da riciclare, come i cartoni, essendo stati soppiantati.  Il McKinsey Report² lo definisce “Paradosso della plastica”, per cui nonostante i nuovi sviluppi nella creazione di prodotti plastici ancora più sottili, compresi gli imballaggi (dematerializzazione), considerati un vantaggio auspicabile delle materie plastiche, “non c’è sufficiente valore economico per la raccolta del materiale per un riciclaggio convenzionale finanziariamente redditizio “.

Secondo EUROSTAT, nel 2016 nell’UE 28, il riciclaggio di imballaggi in plastica ha raggiunto solo il 39,7%.  Questo dato viene paragonato all’imballaggio di carta e cartone che ha raggiunto l’82,2%. La maggior parte degli imballaggi di plastica che vengono raccolti possono quindi essere “convertiti” per produrre prodotti di qualità inferiore, come le pattumiere o le panchine.

L’industria della plastica ha tentato, non sorprendentemente, di affrontare le scarse prestazioni di riciclaggio.  L’UE ha pubblicato una “tabella di marcia per una strategia sulla plastica in un’economia circolare”, in cui viene accettato il problema del basso tasso di riciclaggio e del fatto che una gran parte delle materie plastiche finisce come rifiuto nell’ambiente.  “Nel 2014 l’UE ha generato circa 25 milioni di tonnellate di rifiuti di plastica, di cui solo il 40% è stato riciclato”.  Le soluzioni proposte per il problema, tuttavia, non lo risolveranno immediatamente e includono obiettivi come l’educazione dei consumatori a scegliere prodotti in plastica più sostenibili e la riduzione dei rifiuti in mare.

Alcuni dei principali attori dell’industria delle materie plastiche hanno collaborato con la Ellen McArthur Foundation/ World Economic Forum per la realizzazione del progetto “The New Plastics Economy” che cerca di guardare ulteriormente al futuro e di incoraggiare a trovare soluzioni per le povere prestazioni del riciclaggio della plastica.

Oltre al riciclaggio, un’altra debolezza della plastica è il suo enorme utilizzo di risorse naturali finite nel suo processo di produzione, con conseguenti grandi effetti negativi sull’ambiente.  Su un recente articolo pubblicato sul sito web di Carbon Smart si legge: “L’impronta di carbonio della produzione di plastica è fenomenale, con oltre il 90% prodotta da fonti di combustibili fossili vergini. L’enorme dipendenza dal petrolio sta portando la plastica a essere responsabile di circa il 6% dell’attuale consumo globale di petrolio, che in maniera sconcertante è equivalente a quello del settore dell’aviazione. Questo, come possiamo immaginare, provoca emissioni eccessive di gas a effetto serra e se si verificherà l’aumento previsto della produzione di plastica, l’impatto del carbonio già enorme diventerà ancora più significativo “.³

Al contrario, i cartoni hanno un significativo vantaggio in quanto la loro materia prima, la fibra di legno, proviene da una risorsa naturale, rinnovabile e sostenibile: la foresta. Il ciclo del carbonio della foresta è neutro, poiché usando le fibre di legno come materia prima non aggiunge alcun carbonio nell’atmosfera.

Questo avviene perché gli alberi crescono assorbendo l’anidride carbonica e rilasciando ossigeno, rimuovono il carbonio dall’atmosfera e aiutano a invertire l’effetto “serra”. Ciò è noto come la “fissazione” del carbonio.  Quindi scegliere i cartoni aiuta a mantenere il carbonio fisso all’interno del materiale, che continua attraverso diversi cicli di riciclaggio, finché il carbonio viene rilasciato dopo l’uso finale dei cartoni.  Con l’incenerimento con il recupero di energia, il carbonio che viene rilasciato nell’atmosfera è poi disponibile per essere catturato e conservato di nuovo dagli alberi, andando a chiudere il cerchio. Questo, insieme alla biodegradabilità, rende i cartoni un ottimo esempio di imballaggi bio.

I cartoni sono anche un esempio eccezionale di economia circolare.  Oggi, la maggior parte delle società gestisce un’economia lineare per la quale vengono estratte le materie prime, le merci vengono preparate, usate e poi buttate via(il che descrive il viaggio della maggior parte degli imballaggi in plastica).  Il concetto di Economia circolare, che è sostenuto dall’Unione Europea, è quello di creare un’economia in cui il valore delle risorse sia mantenuto più a lungo tempo possibile grazie al riutilizzo e al riciclaggio.  I cartoni possono dimostrare che seguono l’economia circolare perché la loro materia prima è rinnovabile e deriva da foreste gestite in modo sostenibile, sono raccolti facilmente, possono essere riciclati diverse volte e sono anche biodegradabili.
Fai la tua scelta.

¹ Studio: “The Geological Cycle of Plastics” http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S2213305416300029
² “Stemming the Tide : Land based strategies for a plastic-free ocean”
³ www.carbonsmart.co.uk “3 reasons to rethink plastics” 30th March 2017


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