25 marzo 2022

Per molti, il caffè da un bicchiere di carta fa parte della routine quotidiana. Eppure rimane un mito comune che sia difficile riciclare i bicchieri di carta dopo l'uso. Complessivamente, più di 80% di imballaggi di carta e cartone vengono raccolti per il riciclaggio in Europa, rendendo carta e cartone il materiale da imballaggio più riciclato in Europa. C'è un grande potenziale nella raccolta dei bicchieri di carta per il riciclaggio, poiché - a differenza di quanto molti credono - possono essere riciclati nei processi di riciclaggio esistenti.

La Stora Enso punta alla completa circolarità dei suoi prodotti. Tutti i materiali sono fatti di fibra di legno rinnovabile e sono progettati e testati per la riciclabilità. I materiali in cartone per i bicchieri di carta non fanno eccezione. Infatti, i bicchieri di carta possono e devono essere riciclati dopo l'uso per due motivi. In primo luogo, questo ridurre ulteriormente il loro impatto sul clima anche di più della metà. In secondo luogo, il riciclaggio dei bicchieri di carta cattura il materiale in fibra di alta qualità e gli dà una seconda vita in vari usi finali consentendo la bioeconomia circolare.

I bicchieri di carta sono circolari già oggi

La Stora Enso ha una forte esperienza nella produzione di carta e cartone e nel riciclaggio dei materiali nelle sue fabbriche. Garantire una buona riciclabilità delle tazze nei processi di riciclaggio esistenti è stato un principio guida per l'ulteriore sviluppo. La riciclabilità viene testata e provata a partire dal laboratorio e dalla scala pilota e ora recentemente anche attraverso prove positive su scala industriale nella cartiera di Varkaus.

Il sito della Stora Enso a Varkaus, in Finlandia, produce pasta di legno dolce non sbiancata e cartone da imballaggio di alta qualità marrone e bianco per cartone ondulato. Inoltre, la cartiera attualmente utilizza come materia prima circa un terzo del totale degli imballaggi in cartone riciclati in Finlandia, compresi i cartoni per bevande usati e altri imballaggi con rivestimento barriera come i bicchieri di carta. Per contenere il liquido, un bicchiere di carta ha bisogno di un sottile rivestimento di plastica o di una dispersione. Il rivestimento barriera significa che il materiale ha uno strato di protezione per gli usi finali più esigenti, come l'imballaggio sicuro e igienico per alimenti e bevande. Nel riciclaggio, la Stora Enso separa questo rivestimento barriera dalle fibre nel processo di riciclaggio, consentendo il recupero completo delle fibre.

Varkaus Containerboard Mill è operativo dal 2015 e La Stora Enso ha recentemente annunciato un investimento per sviluppare e aumentare la capacità di produzione del sito, aumentando la quantità totale di fibra riciclata che può trattare. Le tazze vengono riciclate come parte del suo normale processo già oggi. In futuro anche più tazze potranno essere riciclate nel Varkaus Mill.

Oltre a Varkaus, la Stora Enso ha già condotto con successo prove simili su scala industriale con bicchieri di carta rivestiti con barriera in PE presso il suo sito cartario, dove il materiale in fibra dei bicchieri di carta usati è stato riciclato in carta da riviste di alta qualità.

L'innovazione dei materiali accelera la piena riciclabilità - Tecnologia di rivestimento a dispersione e strati di PE più sottili

La Stora Enso continua a sviluppare nuove soluzioni per accelerare la circolarità e per soddisfare la richiesta dei clienti di un più facile riciclaggio e di un'ulteriore riduzione dell'impatto ambientale degli imballaggi per alimenti con rivestimento barriera.

Le tipiche cartiere standard di riciclaggio di carta e cartone hanno avuto difficoltà a riciclare gli imballaggi in cartone rivestito di plastica su due lati in grandi quantità. I cartoni barriera rivestiti con tecnologia a dispersione sono stati sviluppati per migliorare la ripulibilità e la riciclabilità nelle cartiere convenzionali di riciclaggio degli imballaggi e per diminuire la quantità di plastica tradizionalmente utilizzata in vari usi finali come il cartone per la ristorazione. La Stora Enso ha introdotto una nuova tecnologia di rivestimento a dispersione come alternativa ai tradizionali materiali rivestiti in PE, che da un lato soddisfa i requisiti di funzionalità e sicurezza alimentare, ma dall'altro mostra vantaggi nelle comuni operazioni di riciclaggio.

La Stora Enso si sta preparando per il futuro e si aspetta un aumento dei volumi nella categoria dei prodotti rivestiti a dispersione e ha costruito di recente una linea di rivestimento su misura per la tecnica a dispersione a Forshaga, in Svezia. I prodotti con la tecnologia di rivestimento a dispersione Stora Enso Aqua e Aqua+ sono progettati per migliorare il riciclaggio grazie alle proprietà del rivestimento e consentono un recupero ancora migliore di fibre di alta qualità in vari mulini di riciclaggio.

La recente produzione nello stabilimento di Varkaus ha incluso anche i nuovi materiali rivestiti in dispersione dedicati all'uso nelle tazze. La prova industriale in scala reale, attentamente monitorata, ha dimostrato il futuro mix di mercato con un'alta quota di coppe in dispersione. L'analisi ha dimostrato ancora una volta che il processo di spappolamento e vagliatura esistente può prendere i bicchieri di carta usati e riutilizzare le fibre di alto valore in altri usi finali, come i cartoni da imballaggio.

Oltre alla tecnologia di rivestimento a dispersione, l'innovazione sta nascendo anche nei materiali rivestiti in PE. Stora Enso ha recentemente lanciato UltraThinPE Tec™.che permette il rivestimento polimerico più sottile sul mercato - meno di 5% - per i prodotti di ristorazione come le tazze. I prodotti con UltraThinPE Tec™ hanno un rivestimento unilaterale e minimo di plastica, che può facilitare il riciclaggio in mulini di riciclaggio standard insieme ad altri imballaggi di carta e cartone.

Come aumentare il riciclaggio dei bicchieri di carta?

"Sulla base delle intuizioni incoraggianti precedenti e ora di quelle recenti, così come del continuo sviluppo dei materiali, non vediamo l'ora di aumentare il riciclaggio dei bicchieri di carta. Dovremmo guardare ai bicchieri di carta e ad altri imballaggi rivestiti con barriera come guardiamo a qualsiasi altro materiale di carta e cartone oggi, come le riviste o le scatole dell'e-commerce. Sicuramente possiamo recuperare le fibre con i processi di riciclaggio esistenti, nonostante alcuni elementi aggiuntivi che vengono con i prodotti, ad esempio i punti metallici nelle riviste o i nastri adesivi nelle scatole per l'e-commerce. Vogliamo invitare partner e clienti a sviluppare insieme soluzioni per la raccolta e lo smistamento dei bicchieri di carta usati da riciclare", dice Maria Holopainen, Business Lead on Circular Economy di Stora Enso Packaging Materials.

"Una sfida è rappresentata dai residui di cibo o bevande che possono trovarsi nei bicchieri. Smaltire i bicchieri di carta vuoti e puliti e altro materiale da imballaggio per il riciclaggio è qualcosa a cui tutti possiamo contribuire, e stiamo lavorando lungo tutta la catena del valore per migliorare la qualità del materiale da riciclare per garantire il pieno recupero delle fibre preziose", continua Maria Holopainen.

Tutte queste iniziative sostengono l'obiettivo della Stora Enso di essere completamente circolare e nettamente positiva entro il 2050, ma sono anche in linea con il piano d'azione dell'UE per l'economia circolare, che include ad esempio gli obiettivi di riciclare l'85% di carta e cartone entro il 2030.

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