25 de marzo de 2022

Para muchos, el café en un vaso de papel forma parte de la rutina diaria. Sin embargo, sigue siendo un mito común que es difícil reciclar los vasos de papel después de su uso. En total, en Europa se recogen más de 80% de envases de papel y cartón para su reciclaje, lo que convierte al papel y al cartón en el material de envasado más reciclado de Europa. La recogida de vasos de papel para su reciclaje tiene un gran potencial, ya que -a diferencia de lo que muchos creen- pueden reciclarse en los procesos de reciclaje existentes.

Stora Enso aspira a la circularidad total con sus productos. Todos los materiales se fabrican con fibra de madera renovable y se diseñan, y también se prueban, para que sean reciclables. Los materiales de cartón para vasos de papel no son una excepción. De hecho, los vasos de papel pueden y deben ser reciclados después de su uso por dos razones. En primer lugar, esto reducir aún más su impacto climático incluso a más de la mitad. En segundo lugar, el reciclaje de los vasos de papel captura el material de fibra de alta calidad y le da una segunda vida en varios usos finales que permiten la bioeconomía circular.

Los vasos de papel ya son circulares hoy en día

Stora Enso tiene una gran experiencia en la producción de papel y cartón y en el reciclaje de materiales en sus fábricas. Garantizar una buena reciclabilidad de los vasos en los procesos de reciclaje existentes ha sido un principio rector para el desarrollo futuro. La reciclabilidad se ha probado y demostrado a partir de la escala de laboratorio y piloto y, recientemente, también a través de puntos de prueba positivos a escala industrial en la fábrica de Varkaus.

La planta de Stora Enso en Varkaus (Finlandia) produce pasta de madera blanda sin blanquear y cartón de alta calidad de color marrón y blanco para cartón ondulado. Además, la fábrica utiliza actualmente como materia prima alrededor de un tercio del total de los envases de cartón reciclados en Finlandia, incluidos los cartones de bebidas usados y otros envases con revestimiento de barrera, como los vasos de papel. Para retener el líquido, un vaso de papel necesita un fino revestimiento de plástico o una dispersión. El revestimiento de barrera significa que el material tiene una capa de protección para los usos finales más exigentes, como el envasado seguro e higiénico de alimentos y bebidas. En el reciclaje, Stora Enso separa este revestimiento de barrera de las fibras en el proceso de reciclaje, lo que permite la recuperación total de las fibras.

La fábrica de cartón de Varkaus está en funcionamiento desde 2015 y Stora Enso anunció recientemente una inversión para desarrollar y aumentar la capacidad de producción del centro, sumando la cantidad total de fibra reciclada que puede procesar. En la actualidad, los vasos se reciclan como parte de su proceso normal. En el futuro se podrán reciclar aún más vasos en la fábrica de Varkaus.

Además de Varkaus, Stora Enso ya ha llevado a cabo con éxito pruebas similares a escala industrial con vasos de papel revestidos con barrera de PE en su planta de papel, donde el material de fibra de los vasos de papel usados se recicló en papel de revista de alta calidad.

La innovación de los materiales acelera la reciclabilidad total - Tecnología de recubrimiento por dispersión y capas de PE más finas

Stora Enso sigue desarrollando soluciones novedosas para acelerar la circularidad y satisfacer la demanda de los clientes de facilitar el reciclaje y seguir reduciendo el impacto medioambiental de los envases de servicios alimentarios con revestimiento de barrera.

Las típicas fábricas de reciclaje de papel y cartón estándar han tenido dificultades para reciclar los envases de cartón recubiertos de plástico por las dos caras en grandes cantidades. Los cartones de barrera recubiertos con tecnología de dispersión se han desarrollado para mejorar la repulpabilidad y la reciclabilidad en las fábricas de reciclaje de envases convencionales y para disminuir la cantidad de plástico que se utiliza tradicionalmente en diversos usos finales, como el cartón para servicios alimentarios. Stora Enso ha introducido una nueva tecnología de recubrimiento por dispersión como alternativa a los materiales tradicionales recubiertos de PE que, por un lado, cumplen los requisitos de funcionalidad y seguridad alimentaria, pero también muestran beneficios en las operaciones de reciclaje habituales.

Stora Enso se está preparando para el futuro y espera mayores volúmenes en la categoría de productos con recubrimiento por dispersión y cuenta con una línea de recubrimiento a medida recientemente construida para la técnica de dispersión en Forshaga, Suecia. Los productos con la tecnología de recubrimiento por dispersión Aqua y Aqua+ de Stora Enso están diseñados para mejorar el reciclaje gracias a las propiedades del recubrimiento y permiten una recuperación aún mejor de las fibras de alta calidad en diversas fábricas de reciclaje.

Las recientes series de producción en la fábrica de Varkaus también incluyeron los novedosos materiales recubiertos de dispersión dedicados a ser utilizados en vasos. La prueba industrial a gran escala, cuidadosamente supervisada, demostró la futura mezcla de mercado con una alta proporción de vasos de dispersión. El análisis demostró una vez más que el proceso de pulpa y cribado existente puede tomar vasos de papel usados y reutilizar las fibras de alto valor en otros usos finales, como los tableros de embalaje.

Además de la tecnología de recubrimiento por dispersión, la innovación está surgiendo también en los materiales recubiertos de PE. Stora Enso ha lanzado recientemente UltraThinPE Tec™, lo que permite el recubrimiento de polímero más fino -menos de 5%- para productos de hostelería, como los vasos, del mercado. Los productos con UltraThinPE Tec™ tienen revestimientos de una sola cara, con un mínimo de plástico, lo que puede facilitar el reciclaje en las fábricas de reciclaje estándar junto con otros envases de papel y cartón.

¿Cómo aumentar el reciclaje de vasos de papel?

"Basándonos en las alentadoras conclusiones anteriores y ahora en las recientes, así como en el desarrollo continuo de los materiales, estamos deseando ampliar el reciclaje de vasos de papel. Deberíamos mirar los vasos de papel y otros envases con revestimiento de barrera como miramos cualquier otro material de papel y cartón hoy en día, como las revistas o las cajas de comercio electrónico. Seguramente podemos recuperar las fibras con los procesos de reciclaje existentes a pesar de algunos elementos adicionales que vienen con los productos, por ejemplo, las grapas en las revistas o las cintas adhesivas en las cajas de comercio electrónico. Queremos invitar a nuestros socios y clientes a desarrollar soluciones conjuntas para la recogida y clasificación de vasos de papel usados para su reciclaje", afirma Maria Holopainen, responsable de negocio de Economía Circular de Stora Enso Packaging Materials.

"Uno de los retos es el residuo de comida o bebida que puede haber en los vasos. Destinar los vasos de papel y otros materiales de embalaje vacíos y limpios al reciclaje es algo a lo que todos podemos contribuir, y estamos trabajando en toda la cadena de valor para mejorar la calidad del material destinado al reciclaje y garantizar la recuperación total de las valiosas fibras", continúa Maria Holopainen.

Todas estas iniciativas apoyan el objetivo de Stora Enso de ser totalmente circular y netamente positiva para 2050, pero también están en consonancia con el Plan de Acción para la Economía Circular de la UE, que incluye, por ejemplo, objetivos de reciclaje del 85% del papel y el cartón para 2030.

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