25 mars 2022

Pour beaucoup, le café dans un gobelet en papier fait partie de la routine quotidienne. Pourtant, un mythe courant veut qu'il soit difficile de recycler les gobelets en papier après usage. Globalement, plus de 80% d'emballages en papier et en carton sont collectés pour être recyclés en Europe, ce qui fait du papier et du carton le matériau d'emballage le plus recyclé en Europe. La collecte des gobelets en papier à des fins de recyclage présente un grand potentiel, car - contrairement à ce que beaucoup croient - ils peuvent être recyclés dans le cadre des processus de recyclage existants.

Stora Enso vise une circularité totale avec ses produits. Tous les matériaux sont fabriqués à partir de fibres de bois renouvelables et ils sont conçus et testés pour être recyclables. Les matériaux en carton pour les gobelets en papier ne font pas exception. En fait, les gobelets en papier peuvent et doivent être recyclés après usage pour deux raisons. Tout d'abord, cela réduire davantage leur impact sur le climat, même de plus de la moitié. Deuxièmement, le recyclage des gobelets en papier permet de récupérer les fibres de haute qualité et de leur donner une seconde vie dans diverses utilisations finales, ce qui favorise la bioéconomie circulaire.

Les gobelets en papier sont déjà circulaires aujourd'hui

Stora Enso possède une solide expertise dans la production de papier et de carton et dans le recyclage des matériaux dans ses usines. Assurer une bonne recyclabilité des gobelets dans les processus de recyclage existants a été un principe directeur pour le développement futur. La recyclabilité est testée et prouvée en laboratoire, à l'échelle pilote et, depuis peu, à l'échelle industrielle dans l'usine de Varkaus.

Le site de Stora Enso à Varkaus, en Finlande, produit de la pâte de résineux non blanchie et du carton pour conteneurs de haute qualité, brun et blanc, pour le carton ondulé. En outre, l'usine utilise actuellement comme matière première environ un tiers de l'ensemble des emballages en carton recyclés en Finlande, notamment des cartons à boissons usagés et d'autres emballages à revêtement barrière tels que les gobelets en papier. Pour contenir le liquide, un gobelet en papier a besoin d'une fine couche de plastique ou d'une dispersion. Le revêtement barrière signifie que le matériau est doté d'une couche de protection pour les utilisations finales les plus exigeantes, comme les emballages sûrs et hygiéniques pour les aliments et les boissons. Lors du recyclage, Stora Enso sépare ce revêtement barrière des fibres dans le processus de recyclage, ce qui permet une récupération totale des fibres.

L'usine de carton ondulé de Varkaus est opérationnelle depuis 2015. Stora Enso a récemment annoncé un investissement pour développer et accroître la capacité de production du site, en augmentant la quantité totale de fibres recyclées qu'il peut traiter. Aujourd'hui déjà, les gobelets sont recyclés dans le cadre du processus normal. À l'avenir, encore plus de gobelets pourront être recyclés à Varkaus Mill.

Outre Varkaus, Stora Enso a déjà réalisé avec succès des essais similaires à l'échelle industrielle avec des gobelets en papier revêtus d'une barrière en PE sur son site de production de papier, où les fibres des gobelets en papier usagés ont été recyclées en papier magazine de haute qualité.

L'innovation en matière de matériaux accélère la recyclabilité totale - Technologie de revêtement par dispersion et couches de PE plus fines

Stora Enso continue de développer de nouvelles solutions pour accélérer la circularité et répondre à la demande des clients qui souhaitent un recyclage plus facile et une réduction supplémentaire de l'impact environnemental des emballages alimentaires à revêtement barrière.

Les usines de recyclage de papier et de carton standard ont eu des difficultés à recycler les emballages en carton plastifié double face en grandes quantités. Les panneaux barrières revêtus de la technologie de dispersion ont été développés pour améliorer la repulpabilité et la recyclabilité dans les usines de recyclage d'emballages conventionnelles et pour diminuer la quantité de plastique traditionnellement utilisée dans diverses utilisations finales, comme le carton pour la restauration. Stora Enso a introduit une nouvelle technologie d'enduction par dispersion comme alternative aux matériaux traditionnels enduits de PE qui, d'une part, répondent aux exigences de fonctionnalité et de sécurité alimentaire et, d'autre part, présentent des avantages dans les opérations de recyclage courantes.

Stora Enso se prépare pour l'avenir et prévoit une augmentation des volumes dans la catégorie des produits enduits par dispersion. Elle a récemment construit une ligne d'enduction sur mesure pour la technique de dispersion à Forshaga, en Suède. Les produits dotés de la technologie d'enduction par dispersion Stora Enso Aqua et Aqua+ sont conçus pour améliorer le recyclage grâce aux propriétés de l'enduction et permettent une récupération encore meilleure des fibres de haute qualité dans les différentes usines de recyclage.

Les récents cycles de production de l'usine de Varkaus comprenaient également les nouveaux matériaux à revêtement par dispersion destinés à être utilisés dans des gobelets. L'essai industriel à grande échelle, qui a fait l'objet d'un suivi attentif, a permis de démontrer que la future combinaison de marchés comprendra une part importante de gobelets en dispersion. L'analyse a montré une fois de plus que le processus existant de pulpage et de tamisage peut prendre des gobelets en papier usagés et réutiliser les fibres à haute valeur ajoutée dans d'autres utilisations finales, comme les cartons d'emballage.

Outre la technologie de revêtement par dispersion, l'innovation est également présente dans les matériaux de revêtement en PE. Stora Enso a récemment lancé UltraThinPE Tec™La technologie UltraThinPE Tec™ permet d'obtenir le revêtement polymère le plus fin du marché - moins de 5% - pour les produits de restauration tels que les gobelets. Les produits dotés d'UltraThinPE Tec™ ont un revêtement plastique unilatéral et minimal, ce qui peut faciliter le recyclage dans les usines de recyclage standard avec d'autres emballages en papier et en carton.

Comment intensifier le recyclage des gobelets en papier ?

"Sur la base des résultats encourageants obtenus précédemment et maintenant des résultats récents, ainsi que du développement continu des matériaux, nous sommes impatients d'intensifier le recyclage des gobelets en papier. Nous devrions considérer les gobelets en papier et autres emballages à revêtement barrière comme nous considérons aujourd'hui tout autre matériau en papier et en carton, tel que les magazines ou les boîtes de commerce électronique. Nous pouvons certainement récupérer les fibres avec les processus de recyclage existants, malgré certains éléments supplémentaires qui accompagnent les produits, comme les agrafes dans les magazines ou les rubans adhésifs dans les boîtes de commerce électronique. Nous invitons nos partenaires et nos clients à développer ensemble des solutions pour la collecte et le tri des gobelets en papier usagés en vue de leur recyclage", déclare Maria Holopainen, responsable de l'économie circulaire chez Stora Enso Packaging Materials.

"L'un des défis à relever est celui des résidus de nourriture ou de boisson qui peuvent se trouver dans les gobelets. L'élimination des gobelets en papier vides et propres et d'autres matériaux d'emballage en vue de leur recyclage est une chose à laquelle nous pouvons tous contribuer, et nous travaillons tout au long de la chaîne de valeur pour améliorer la qualité des matériaux à recycler afin de garantir la récupération totale des précieuses fibres", poursuit Maria Holopainen.

Toutes ces initiatives soutiennent l'objectif de Stora Enso d'être entièrement circulaire et net positif d'ici 2050, mais sont également conformes au plan d'action de l'UE pour l'économie circulaire, qui comprend par exemple des objectifs de recyclage de 85 % du papier et du carton d'ici 2030.

Membres, mécènes et partenaires de Pro Carton