Passare dalla plastica al cartone può ridurre l'impatto climatico di un imballaggio del 99%. Per le persone che influenzano la scelta del materiale di imballaggio, questa singola scelta può avere il più grande impatto sul clima durante l'intera carriera professionale di un product manager o designer. Questa è la conclusione di uno studio fatto da IVL Swedish Environmental Research Institute per Iggesund Paperboard.

Il punto di partenza è stato quello di studiare alcuni dei tipi di imballaggio più comuni e confrontare le differenze di impatto sul clima a seconda della scelta del materiale di imballaggio.

"Ci sono tabelle che danno le emissioni di anidride carbonica per chilo di materiale, ma quando si confrontano esempi reali di imballaggio, ci si rende conto della grande importanza della scelta del materiale", commenta Johan Granås, direttore della sostenibilità di Iggesund Paperboard.

"La plastica è un materiale fantastico per molte applicazioni e noi stessi la usiamo quando produciamo cartone per imballaggi alimentari che hanno bisogno di una sottile barriera di plastica per proteggere il loro contenuto", aggiunge. "Ma crediamo che i responsabili dell'industria dell'imballaggio debbano conoscere gli effetti della loro scelta del materiale".

L'imballaggio delle lampadine in plastica o in cartone è l'esempio più estremo dell'indagine. Passando dalla plastica al cartone, è possibile ridurre l'impatto climatico dell'imballaggio del 99%. Nell'esempio più favorevole alla plastica, un cartone contenente 500 grammi di pasta è stato confrontato con la corrispondente quantità di pasta confezionata in un sottile sacchetto di plastica. La conclusione è stata che il sacchetto di plastica ha un impatto sul clima 3,25 volte maggiore rispetto al cartone. Questo nonostante il fatto che il sacchetto pesa solo un sesto del cartone e ha proprietà protettive e di impilamento significativamente peggiori.

"Ci sono masse di imballaggi che oggi non possono essere realizzati in altro che in plastica", sottolinea Johan Granås. "Ma ci sono anche imballaggi che sono fatti di plastica, dove è facile cambiare materiale senza perdere la funzione - ed è logico iniziare da lì se vogliamo ridurre l'impatto climatico degli imballaggi".

Per gli imballaggi in cartone utilizzati nello studio, sono stati utilizzati i dati climatici del cartone Invercote di Iggesund. Per i materiali plastici, IVL ha attinto ai dati dei database utilizzati per effettuare le analisi del ciclo di vita. Nessuno degli imballaggi in cartone utilizzati nello studio è composto da materiale di Iggesund Paperboard.

"Questo è uno studio che mostra l'impatto sul clima dei diversi tipi di imballaggio. Il mandato a IVL era di essere generale. Né loro né noi conosciamo i dati climatici per ogni singolo articolo di imballaggio. Tuttavia, sulla base delle banche dati ambientali riconosciute, questo indica sicuramente la grande importanza della scelta del materiale", conclude Granås.

IVL Swedish Environmental Research Institute è stato fondato congiuntamente nel 1966 dal governo e dall'industria svedese per fare ricerca sui problemi di gestione dell'aria e dell'acqua dell'industria. Oggi IVL è un istituto ambientale che si concentra sull'interazione tra le prospettive ambientali, economiche e sociali.

Iggesund

Iggesund Paperboard fa parte del gruppo industriale forestale svedese Holmen, una delle 100 aziende più sostenibili del mondo elencate nell'Indice del Global Compact delle Nazioni Unite. Il fatturato di Iggesund supera di poco i 500 milioni di euro e il suo prodotto di punta Invercote è venduto in più di 100 paesi. L'azienda ha due famiglie di marchi, Invercote e Incada, entrambi posizionati nella fascia alta dei rispettivi segmenti. Dal 2010 Iggesund ha investito più di 380 milioni di euro per aumentare la sua efficienza energetica e ridurre le emissioni fossili della sua produzione.

Iggesund e il Gruppo Holmen riportano tutte le loro emissioni di carbonio fossile al Carbon Disclosure Project. I dati ambientali sono parte integrante di un rapporto annuale che è conforme al più alto livello di reporting di sostenibilità della Global Reporting Initiative. Iggesund è stata fondata come fabbrica di ferro nel 1685, ma produce cartone da più di 50 anni. Le due cartiere, nel nord della Svezia e nel nord dell'Inghilterra, impiegano 1500 persone.

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