Recogida y reciclaje

La recogida y el reciclaje de papel y cartón tienen sentido tanto desde el punto de vista medioambiental como económico.  Al reciclar, nos aseguramos de utilizar las materias primas de nuestros bosques de forma eficiente.  El reciclaje de papel y cartón es fundamentalmente importante para cerrar los bucles del modelo de economía circular. Es el mejor ejemplo de un modelo de negocio circular que funciona. Un modelo en el que todas las partes interesadas de la cadena de valor confían y creen plenamente.

La recuperación y el reciclaje del cartón y los envases de cartón ayudan a reducir sustancialmente las emisiones de gases de efecto invernadero que se generan en los vertederos y también contribuyen a reducir la huella de carbono del cartón plegable.

Recogida y reciclaje

Para que se produzca el reciclado, primero hay que recoger los residuos de envases y enviarlos a una fábrica. Los residuos que surgen durante la fabricación son relativamente fáciles de recoger, se trata de los residuos recortados de las fábricas de cartón y de los fabricantes de cartón. Sin embargo, el grueso del cartón, junto con todos los productos de papel y cartón, está repartido por toda la sociedad y se necesita una infraestructura para su recogida.

Conseguir una alta tasa de reciclaje depende de conseguir una alta tasa de recogida. Una estricta disciplina a la hora de separar los envases de cartón después de su uso y entregarlos en un centro de reciclaje es el primer paso para asegurar una alta tasa de reciclaje. Los consumidores europeos comprenden la importancia de recoger y separar el valioso cartón. Esto ha llevado a una tasa de reciclaje de más de 84% para los envases de fibra (Fuente: Eurostat). Esta cifra es significativamente superior a la de cualquier otro material de envasado. La industria está subiendo el listón al fijarse como objetivo una tasa de reciclaje de 90% para 2030.

Cada año se recogen en Europa más de 60 millones de toneladas de papel usado. Las principales fuentes de recogida de papel son 50% del comercio y la industria, 40% de los hogares y 10% de las oficinas. La prohibición de las bolsas de plástico por parte de la mayoría de los minoristas en Europa aumentará la proporción de 40% de recogida de papel procedente de los hogares, mientras que las fuentes industriales ya están al máximo de su capacidad de recogida. Por tanto, es aún más importante que todos seamos muy disciplinados a la hora de separar nuestros materiales de envasado a base de fibra y poner esas fibras de alta calidad a disposición de los respectivos flujos de reciclaje. Para la industria del cartón y de los envases de cartón, las fibras recicladas son una fuente indispensable de materias primas, que apoyan la eficiencia de recursos de la industria.

Las fibras de los materiales de cartón son un recurso valioso para la producción de nuevos cartones. Los últimos resultados de la investigación de la Universidad Técnica de Graz/Austria concluyen que las fibras de cartón pueden reciclarse al menos 25 veces. Cualquier envase que los consumidores envíen para su reciclaje tendrá al menos 25 vidas después de su primer uso.

Los cartones pueden reciclarse mediante su reprocesamiento en una fábrica, donde se separan las fibras. La fibra recuperada se utiliza entonces para fabricar cartón u otro producto de papel o cartón. Como alternativa, los envases de cartón pueden convertirse en abono, un proceso conocido como "reciclaje orgánico", o, en última instancia, su contenido energético puede recuperarse en una incineradora de energía a partir de residuos. El objetivo de la industria es maximizar la cuota de los cartones usados como parte de una alimentación continua para la producción de nuevo cartón. Las fibras recicladas son una fuente indispensable de materias primas, demasiado buenas para ser compostadas o incineradas. El mayor valor para el clima global es mantener las fibras en el sistema circular y producir nuevos envases de cartón. Una y otra vez.

La reducción del volumen de residuos en los vertederos contribuye de forma importante a alcanzar el objetivo de 65% de materiales biodegradables que deben recuperarse para 2030 según la Directiva de Vertederos de la UE.

La calidad de la fibra que se recupera del cartón y de las cajas depende de varios factores:

  • ¿Son fibras largas o cortas?
  • ¿Cómo se separaron de la madera original?
  • ¿Fueron blanqueados?
  • ¿En qué medida se utilizaron otros materiales como revestimientos, tintas, plásticos, resinas de resistencia a la humedad y adhesivos?

La calidad de la fibra depende, por tanto, de la separación y el tratamiento iniciales de las fibras, de cómo se han convertido en papel o cartón y de cómo se han utilizado esos productos.

La calidad del papel reciclado va desde los grados de sustitución de la pasta virgen (recortes blancos sin imprimir), residuos de oficina, papel prensa, envases marrones (sin blanquear) hasta papeles y cartones mixtos. La calidad o el tipo de papel reciclado y la demanda del mercado determinan el precio.

Después de recoger la parte del flujo de residuos basada en el papel y de clasificar el papel y el cartón aptos para el reciclaje y enviarlos para su reprocesamiento, los envases de cartón y el papel que no son aptos para el reciclaje por razones técnicas o de higiene pueden enviarse para su compostaje.

Las ventajas del compostaje de los envases de cartón (postconsumo) incluyen:

  • Desviación de los envases de cartón usados del vertedero
  • Recuperación y reciclaje de material de embalaje
  • Resultados de un abono beneficioso para el suelo
  • Proporciona una alternativa sostenible a la turba
  • Desviación del cartón usado de la incineración masiva

El compostaje se produce cuando la materia orgánica es descompuesta por los microorganismos para producir un mantillo que puede utilizarse para la agricultura o la horticultura.

El cartón es ideal para el compostaje porque la fibra de madera es biodegradable. Esto significa que puede ser descompuesta en sustancias naturales por bacterias que utilizan enzimas microbianas, produciendo así dióxido de carbono, agua y compost (humus).

El compost puede hacerse a partir de materias primas con alto contenido en carbono, como el cartón, combinadas con un material que contenga nitrógeno. Para los gestores de residuos y las autoridades locales, esto podría suponer un proceso alternativo para recuperar parte del flujo de residuos de envases.

Ecodiseño para el reciclaje

La buena reciclabilidad de los productos de papel usados depende de un buen diseño ecológico del producto original. Por ejemplo, los fabricantes de tintas ofrecen tintas para los envases impresos que utilizan recursos renovables y reciclables como la soja, el aceite vegetal y el almidón. El diseño de los envases que incorporan estas tintas ha dado un paso hacia un mejor ecodiseño.

Más allá del ahorro que puede suponer el nuevo material utilizado, el ecodiseño pretende reforzar la reciclabilidad del cartón y conlleva muchos beneficios medioambientales, entre ellos

  • Optimizar el uso de los recursos naturales
  • Cada vez más, la calidad de la pulpa
  • Optimización de los sistemas de recogida
  • Reducir los residuos y los componentes no reciclables

Ciclo de vida del cartón ...