Bosques gestionados de forma sostenible

Los bosques dan trabajo y apoyan a las comunidades rurales, además de crear oportunidades de ocio y recreo. Los bosques gestionados de forma sostenible equilibran las preocupaciones medioambientales, sociales y económicas para satisfacer las necesidades actuales, al tiempo que garantizan los bosques para las generaciones futuras. También proporcionan materia prima para la industria del cartón.

  • Los bosques tienen muchas funciones: ecológicas, económicas y sociales. Los bosques proporcionan puestos de trabajo, ingresos y materias primas para la industria y las energías renovables.
  • Los bosques cubren algunos 159 millones de hectáreas de Europa o casi 40% de la superficie de Europa.
  • Los bosques europeos utilizados por la industria del papel y el cartón son sostenibles. No sólo son un recurso renovable, sino que cada año el nuevo crecimiento supera a la madera recogida en una superficie equivalente a 1.500 campos de fútbol cada día.
  • Los bosques europeos están creciendo: Han crecido 58.390km2 entre 2005 y 2020.
  • Las superficies forestales actuales son más de 30% mayores que en los años 50.
  • Los principales proveedores de fibra de madera para el cartón son los bosques de Suecia, Finlandia, Alemania, Francia y Austria.

El Estrategia forestal de la UE incluye una hoja de ruta para plantar 3.000 millones de árboles de aquí a 2030, además de los 3.000 millones que se calcula que crecerán por sí solos a finales de la década. La estrategia forestal de la UE para 2030 forma parte del paquete "Fit for 55" presentado por la Comisión Europea en 2021. Bajo el paraguas de la Confederación de Industrias Papeleras Europeas (Cepi), toda la industria de la celulosa y el papel, incluidas las empresas propietarias y gestoras de bosques, apoya la Estrategia Forestal de la UE. Nuestra industria cree que los esfuerzos de forestación y reforestación deben realizarse en estrecha colaboración entre las autoridades nacionales y las empresas de toda Europa.

La silvicultura sostenible es "la gestión y el uso de los bosques y las tierras forestales de una manera y a un ritmo que mantenga su biodiversidad, su productividad y su potencial para cumplir, ahora y en el futuro, las funciones ecológicas, económicas y sociales pertinentes, a nivel local, nacional y mundial, y que no cause daños a otros ecosistemas" (Acuerdo Europeo, Helsinki, 1993).

La gestión forestal sostenible la practican los propietarios y operadores forestales europeos que aplican los principios del "desarrollo sostenible" al gestionar sus bosques. Estos principios abarcan aspectos medioambientales, económicos y sociales. Los bosques europeos utilizados por la industria del papel y el cartón son sostenibles, lo que significa que cada año se plantan más árboles de los que se recogen.

La industria forestal europea ha aceptado los principios del desarrollo sostenible y practica la gestión forestal sostenible. Esto implica

  • Leyes y acuerdos vinculantes
  • Leyes y reglamentos nacionales
  • Legislación de la UE
  • Acuerdos internacionales como el Convenio sobre la Biodiversidad
  • Acciones voluntarias
  • Políticas de empresa que superan los requisitos legales
  • Certificación forestal
  • Objetivos de gestión de los propios propietarios de los bosques

La práctica de la "gestión forestal activa" implica la tala de los árboles más viejos con el fin de crear un espacio saludable para el crecimiento de los árboles jóvenes. Los árboles jóvenes absorben más CO2 que los árboles más viejos. Cuando los árboles se cosechan de esta manera, no se desperdicia nada. Un árbol puede ser fuente de más de 5.000 productos:

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En 2019, se entregaron más de 500 millones de plántulas para su plantación en Finlandia, Noruega y Suecia, lo que equivale a:

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Plántulas

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El cartón y el papel se fabrican con fibras de celulosa. En Europa, alrededor de 50% de papel y cartón se basa en fibra de celulosa derivada directamente de los árboles (cartón de fibra virgen). Mientras que el resto procede de papel y cartón recuperado (cartón reciclado), incluso ese material depende de que se mezcle con fibra derivada de la madera. Las fábricas europeas de papel y cartón se abastecen principalmente de materias primas locales. La madera procede principalmente de bosques de Suecia, Finlandia, Alemania, Francia y Austria. Los bosques europeos utilizados por la industria del papel y el cartón son sostenibles, ya que el crecimiento anual de madera nueva supera con creces la cantidad cosechada.

La industria del papel y el cartón utiliza los raleos de los bosques y sólo una parte del árbol maduro: las copas de pequeño diámetro de los árboles grandes y los residuos del aserradero. No se destruyen bosques tropicales para fabricar papel y cartón.

Cosechadora procesando troncos en el bosque

La cadena de custodia es el término utilizado para rastrear el origen de la materia prima (fibra de madera primaria) en cada etapa del proceso de producción hasta llegar a los productos acabados.

Para demostrar que la madera utilizada en los productos acabados procede de un bosque gestionado de forma sostenible, los fabricantes que producen bienes con esta materia prima necesitan un certificado de cadena de custodia.

La certificación de la cadena de custodia la otorga un organismo independiente. Sólo cuando se ha certificado toda la cadena de suministro, los productos finales pueden venderse con una etiqueta y la correspondiente declaración en la documentación adjunta.

En el caso de los productos forestales como los cartones, certificar la cadena de custodia significa verificar que la madera utilizada en cada etapa del proceso de producción procede de un bosque certificado como gestionado de forma sostenible. Sólo es válido si se comprueba cada paso de la cadena de suministro.

Para los fabricantes de productos y los minoristas, el valor de la certificación reside en poder etiquetar sus envases de cartón como procedentes de un bosque gestionado de forma sostenible.

Con un aumento constante de la certificación forestal, es poco probable que ningún otro sector industrial pueda igualar a las industrias de productos forestales a la hora de demostrar el mismo nivel de compromiso con la sostenibilidad.

Imagen por cortesía de UPM-Kymmene Oyj

Los propietarios y operadores forestales que deseen demostrar que sus prácticas de gestión forestal se ajustan a la norma correspondiente pueden dirigirse a organismos de auditoría independientes y externos para que evalúen sus resultados.

Puntos clave sobre la certificación de la gestión forestal:

  • Verifica que un bosque ha sido gestionado de acuerdo con un conjunto definido de normas de rendimiento
  • La certificación forestal puede abarcar la gestión de los bosques, la gestión de las plantaciones y, en el futuro, la energía de la biomasa
  • Los objetivos de gestión de los propietarios forestales son específicos de cada país y los requisitos no son idénticos en todo el mundo. Por ello, algunos sistemas son más atractivos que otros para los propietarios de bosques.
  • Proporciona un logotipo que comunica la gestión forestal sostenible

Los datos recogidos por la Asociación Europea de la Industria del Papel muestran:

  • 89.8% de los bosques de propiedad o de gestión de la industria europea del papel y la pasta de papel cuentan con la certificación de gestión forestal
  • >90% de la madera para pasta que utilizamos procede de la UE
  • 89.8% de la pulpa comprada por la industria europea de la pulpa y el papel está certificada
  • 73.8% de la madera, las astillas o los residuos de los aserraderos que compramos proceden de bosques certificados

En la actualidad se utilizan varios sistemas de evaluación o "certificación forestal", entre los que destacan dos.

Aunque hay un solapamiento en los tipos de bosques certificados por estos dos regímenes, el régimen FSC se aplica más generalmente a las grandes superficies forestales típicas de la propiedad estatal y de la industria forestal, mientras que el PEFC se utiliza generalmente para la certificación de bosques más pequeños de propiedad privada y familiar.

Sistema PEFC™ (Programa para el Reconocimiento de la Certificación Forestal)

El Consejo PEFC es una organización independiente y sin ánimo de lucro fundada en 1999 que promueve la gestión sostenible de los bosques mediante la certificación independiente de terceros. El PEFC ofrece a los compradores de productos de madera y papel la garantía de que promueven la gestión sostenible de los bosques. Con más de 300 millones de hectáreas de bosques certificados (dos tercios de la superficie mundial certificada), PEFC es el mayor sistema de certificación.

Sistema FSC® (Forest Stewardship Council)

El FSC es una organización independiente y sin ánimo de lucro creada para promover la gestión responsable de los bosques del mundo. Ofrece servicios de normalización, garantía de marca y acreditación a empresas y organizaciones interesadas en la gestión forestal responsable.

Más datos sobre los bosques y el cartón

  • Alrededor de 31% de la tierra está cubierta de bosques (www.fao.org).

  • La superficie forestal de la UE aumentó en casi 10% en el periodo 1990-2020 (Eurostat).

  • Los bosques de coníferas proporcionan la principal materia prima para las industrias basadas en la madera, incluido el cartón.

  • En Europa hay aproximadamente 16 millones de propietarios forestales privados (www.cepf-eu.org), y menos de 4% de los bosques europeos son propiedad de empresas papeleras europeas.

  • En 2018, unas 520.000 personas trabajaron en la silvicultura y la explotación forestal en la UE, siendo Polonia el país que más emplea, unas 73.300 personas (Eurostat).

  • Los mayores bosques se encuentran en Finlandia y Suecia, donde representan 75% (www.visitfinland.com) y casi 57 % (www.sveaskog.se) de la superficie, respectivamente.

  • Los bosques europeos son lo suficientemente grandes como para proporcionar toda la fibra necesaria para la industria del cartón de forma sostenible. 83% de las materias primas de la industria se obtienen en Europa de bosques gestionados de forma responsable.

  • En el norte de Europa, las principales especies de árboles utilizadas para la producción de papel y cartón son la picea, el pino y el abedul.

  • En España y Portugal, el eucalipto se cultiva comercialmente.

  • En Europa no se destruyen selvas tropicales para producir papel y cartón: la madera no es técnicamente adecuada.

  • El consumo mundial de madera es de unos 3.500 millones de metros cúbicos anuales. Más de 50% de este volumen se utiliza como combustible, y 30% para productos de madera aserrada. 12% de la madera cosechada se utiliza para el papel y el cartón, de los cuales menos de una décima parte se utiliza para el cartón.

  • Se calcula que en 2020 la UE contaba con 159 millones de hectáreas de bosques.

Cultivar árboles de forma sostenible ayuda a mitigar el cambio climático

Los árboles crecen absorbiendo dióxido de carbono y liberando oxígeno. A medida que los árboles crecen, eliminan el carbono de la atmósfera y ayudan a invertir el "efecto invernadero". Esto se conoce como "fijación" del carbono.

Los árboles absorben el dióxido de carbono mediante un proceso conocido como fotosíntesis. Con la luz del sol, los árboles convierten el dióxido de carbono y el agua en azúcares simples y oxígeno. El azúcar se polimeriza de forma natural en fibras de celulosa.

Un metro cuadrado de madera secuestra una tonelada de carbono y libera 0,7 toneladas de oxígeno, por lo que los bosques desempeñan un importante papel en la prevención del calentamiento global y la limpieza del aire. Véase Huella de carbono de una caja de cartón.

Ciclo de vida del cartón ...