Eficiencia de los recursos

La eficiencia de los recursos significa utilizar los limitados recursos de la Tierra de forma sostenible y eficiente. Este es un reto importante al que se enfrenta toda la industria manufacturera hoy en día.

La industria del cartón es líder en sostenibilidad y eficiencia de recursos. Desarrollar una comprensión más completa del uso de recursos de la industria es muy importante para la industria y para sus clientes. La industria europea del cartón se ha comprometido a reducir la proporción del suministro de energía de origen fósil. Esto incluye el uso de una proporción cada vez mayor de energía obtenida de los subproductos de su proceso de producción, es decir, de recursos renovables.

Los envases preservan nuestros recursos

Los envases preservan nuestros recursos protegiendo eficazmente las mercancías y, al mismo tiempo, conservando más recursos de los que utiliza. Entre los factores significativos para preservar nuestros recursos se encuentran:

  • La elección del material de envasado
  • Innovaciones en los envases para incorporar y mejorar sus características sostenibles
  • Reutilización y reciclaje de envases
  • Energía eficiencia del proceso de fabricación

La posibilidad de recuperar y reciclar los envases usados al final de su ciclo de vida también contribuye a ahorrar recursos. Los últimos estudios demuestran que una fibra de cartón puede reciclarse más de 25 veces.

El uso de la materia prima como categoría de recursos abarca el material vivo (biótico) y no vivo (abiótico). En el contexto de los recursos utilizados para fabricar envases de cartón, el material biótico abarca las fibras de madera del bosque, utilizadas como materia prima para el cartón - Un recurso renovable. El material abiótico incluye la energía fósil utilizada a partir de la quema de carbón y gas y también los minerales para la producción de cartón y envases de cartón. Estos recursos no son renovables, y la industria se ha comprometido a encontrar formas de reducir el uso de estos recursos y/o sustituirlos por alternativas renovables o respetuosas con el medio ambiente.

Los principios de ecodiseño aplicados a la fabricación de un producto deben conducir a un uso eficiente de los recursos.   Para un cartón no existe el "fin de la vida útil". Los cartones son un recurso valioso como materia prima para nuevos envases. El reciclaje es la mejor manera de apoyar el modelo de economía circular. El compostaje está en segundo lugar, la incineración es la opción menos deseable para el uso de los residuos post-consumo. Queremos que todo el material de fibra vuelva al proceso de fabricación: ¡cada cartón cuenta!

El diseño ecológico es un aspecto importante de la eficiencia en el uso de los recursos, ya que influye en la prevención de residuos y en la mejora de la capacidad de reciclaje.

La gestión de los residuos es un factor clave para la eficiencia de los recursos y la prevención de los residuos está en la cima. La reducción de la cantidad de residuos generados en el proceso de producción de los envases de cartón ha sido un objetivo central para la industria durante muchos años, que ha reconocido desde hace tiempo los beneficios económicos y medioambientales de la reducción de residuos.

Los beneficios medioambientales de la recuperación de papel para su uso como materia prima secundaria son bien apreciados y los fabricantes de cartón están trabajando para optimizar su uso y reducir así los residuos. El aumento de la eficiencia en la preparación de las existencias mediante la inversión en tecnología moderna ha permitido aumentar la recuperación de fibras recuperadas, en varios miles de toneladas al año, y reducir los rechazos del proceso de producción.

Los fabricantes de cartón han trabajado para aligerar sus productos durante muchos años.  Por ejemplo, un envase de cartón para productos alimentarios congelados es hoy 20% más ligero que en los años 70. (Fuente: INCPEN)

Los fabricantes de envases de cartón también trabajan continuamente para reducir la cantidad de materiales utilizados y se han logrado ahorros sustanciales mediante soluciones de diseño inteligentes. Por ejemplo, reduciendo las solapas de los envases de cartón de galletas.

Una buena reciclabilidad de los envases de cartón usados también depende de un buen diseño ecológico. Las fases de planificación y diseño de las soluciones de cartón contribuyen significativamente a la prevención de residuos.

La elección informada de los materiales auxiliares, como las tintas y los revestimientos, también es clave para un buen diseño ecológico.   Las tintas de hoja integran hasta 100% de aceites vegetales renovables y aportan mejoras significativas, como la reducción de las emisiones de COV (compuestos orgánicos volátiles). Los convertidores consiguen un importante ahorro en el consumo de energía gracias a un rápido fraguado durante el proceso de impresión o a la reducción de los residuos de papel gracias a una rápida puesta en marcha en la producción.

La industria europea de la pasta, el papel y el cartón es líder en el uso de energía sostenible. La mayor parte de la energía primaria utilizada en la industria se basa en la biomasa, y los subproductos de la madera proporcionan energía renovable en forma de electricidad y vapor para el proceso de fabricación.

La industria es la mayor productora y consumidora de energía basada en la biomasa, lo que contribuye a evitar el uso de fuentes de energía no renovables, como el petróleo, el carbón o el gas de origen fósil. Esto también significa que la industria es más eficiente en términos de carbono.

Más de 90% de fábricas de cartón europeas han instalado plantas de producción combinada de calor y electricidad (CHP), basadas principalmente en la biomasa y el gas natural. Tanto la energía como el calor que se producen se utilizan en las fábricas de cartón. Su consumo de energía se redujo en 10,5% entre 2010 - 2018.

La biomasa es material biológico procedente de organismos recientemente vivos y es un recurso renovable. La energía de la biomasa se genera a partir del procesamiento de material biológico, generalmente materia vegetal. En la industria del cartón, el despulpado químico de las fibras de madera da lugar a un subproducto que se utiliza como fuente de energía para el proceso de despulpado. En las fábricas de cartón integradas, donde la pasta y el cartón se fabrican en el mismo lugar, los subproductos de la madera proporcionan energía en forma de electricidad y vapor para el proceso de fabricación. Esta fuente de energía es, por tanto, renovable y sostenible.

Las fábricas de cartón están contribuyendo en gran medida a mejorar la energía de la biomasa. Se están realizando inversiones en las fábricas de cartón para eliminar por completo todas las emisiones de carbono fósil cambiando el suministro de energía de los combustibles fósiles, como el gas natural, a los biocombustibles. Toda la producción se realizará con biocombustibles y las fábricas de cartón serán autosuficientes en electricidad y energía térmica en forma de vapor.

El agua es un elemento esencial para la producción de papel y cartón. El agua actúa como enlace entre las fibras, y en el proceso de producción es necesaria para el transporte, la limpieza, como disolvente, transportando energía en forma de vapor y también en la refrigeración de las unidades de proceso. El agua se utiliza:

  • para procesar productos químicos: las fábricas de cartón utilizan agua para preparar y diluir los productos químicos
  • como medio de refrigeración: se utiliza en varias partes del proceso de producción
  • como medio de transporte: las fibras se transportan a través del proceso de producción en agua. Cuando la pasta llega a la máquina de cartón es 99% agua y la mayor parte de esta agua se reutiliza.
  • para producir vapor: el vapor se utiliza para calentar el equipo de proceso, incluidos los cilindros de secado de la máquina de cartón

Las fábricas de cartón suelen tomar el agua de una fuente superficial cercana, como un lago o un río. 95% del agua utilizada en la industria europea se limpia y reutiliza in situ. Todas las aguas residuales se depuran in situ de acuerdo con la normativa y los estándares europeos, antes de devolverlas al medio ambiente. Más de 90% del agua utilizada en el proceso de producción se limpia y se devuelve al medio ambiente.  Las fábricas de papel y cartón están trabajando para reducir aún más el uso del agua. El agua del proceso de producción se limpia y reutiliza varias veces. Todos los procesos de producción minimizan el uso de agua dulce. El resultado de las dos últimas décadas ha sido reducir la extracción de agua dulce en 20% en volumen totaluna importante contribución a la protección de nuestro medio ambiente.

Los métodos de tratamiento del agua antes de su vertido desde la fábrica de cartón varían de un sitio a otro en función de las condiciones locales y están regulados por los permisos medioambientales.

  • Tratamiento mecánico: Vertido El agua se canaliza en zonas controladas donde las partículas de fibra se hunden hasta el fondo y se eliminan por completo antes de devolver el agua limpia al medio ambiente.
  • Tratamiento biológico: Las sustancias orgánicas que se encuentran en el agua vertida se descomponen con la ayuda de microorganismos, de forma similar al proceso natural. Sólo sale de la fábrica agua limpia.
  • Tratamiento químico: El agua efluente se trata con productos químicos que provocan la precipitación de los contaminantes, tras lo cual se eliminan completamente de forma mecánica. El agua se somete a controles regulares de laboratorio antes de ser vertida de nuevo al medio ambiente.

La idea de proporcionar una huella para el uso del agua es cada vez más importante y, al igual que el carbono, el agua es un recurso que la industria del papel y el cartón tiene que tener en cuenta. Minimizar el consumo de agua dulce y reutilizar el agua en los procesos de producción es una prioridad para la industria. Evaluar el uso del agua es aún más difícil que medir la huella de carbono. Para prepararse, la Confederación de Industrias del Papel (Cepi) es miembro de la Red de la Huella Hídrica y de otras asociaciones relacionadas que buscan contribuir al desarrollo de una metodología y compartir la experiencia adquirida a través de la participación en la certificación forestal.

En 2008, la CEPI desarrolló nuevas definiciones para el uso del agua con una perspectiva local y creó un perfil del agua utilizada para la fabricación de productos de pulpa y papel en sus países miembros. En 2019, CEPI actualizó este perfil y descubrió que las empresas miembros retiraban aproximadamente 3345 millones de M3 en comparación con 3710 millones de M3 en 2012 y 4.000 millones de M3 en 2008 y que 93% del agua utilizada se devolvía al medio ambiente en buena calidad.

Ciclo de vida del cartón ...