Stora Enso ha decidido invertir aproximadamente 1.000 millones de euros para convertir la máquina de papel que quedaba inactiva en las instalaciones del Grupo en Oulu (Finlandia) en una línea de producción de cartón de alto volumen para el consumidor. La inversión apoya la estrategia de crecimiento del Grupo en el ámbito de los envases renovables, proporcionando nuevo volumen para los segmentos de envases en crecimiento. Se estima que la producción de la máquina convertida comenzará a principios de 2025.

Tras la primera conversión de la máquina de la planta de Oulu en 2021 de papel a kraftliner, la línea de papel restante, que está inactiva, se convertirá en una línea de cartón de consumo altamente flexible de última generación para cartón para cajas plegables (FBB) y kraft no blanqueado recubierto (CUK). La capacidad total anual será de 750.000 toneladas de cartón de consumo. Los segmentos de uso final a los que se dirige son los envases de alimentos y bebidas, especialmente los congelados y refrigerados, y la comida seca y rápida, principalmente en Europa y Norteamérica.

"Los envases renovables siguen siendo nuestra mayor área de crecimiento estratégico. También es un mercado que, por primera vez, está creciendo más rápido que las alternativas basadas en el plástico. Gracias a esta conversión, podemos aprovechar los activos existentes para conseguir un tiempo de comercialización rápido y rentable en comparación con otras alternativas de inversión. Esto nos sitúa en una sólida posición para impulsar el crecimiento de los ingresos y aumentar la cuota de mercado", afirma el presidente y consejero delegado de Stora Enso Annica Bresky.

La inversión total será de aproximadamente 1.000 millones de euros durante 2022-2025. A plena capacidad, se espera que la inversión cumpla el objetivo de rentabilidad de la división de Materiales de Embalaje: retorno operativo sobre el capital de explotación (ROOC) de 20%. Se espera que las ventas anuales sean de aproximadamente 800 millones de euros.

"Esta inversión representa un cambio en el mercado europeo y convertirá nuestra unidad de Oulu en un gran centro, mejorando la rentabilidad y la competitividad de nuestras ofertas de cartón para consumo y de cartón para contenedores. La línea convertida será la máquina de FBB más competitiva en costes de Europa, lo que también nos permitirá optimizar la producción en otros centros para desbloquear un mayor crecimiento", afirma Hannu Kasurinen, vicepresidente ejecutivo y director de la división de materiales de envasado.

La inversión está totalmente alineada con los compromisos de sostenibilidad de Stora Enso. Apoyará la circularidad al mejorar aún más el rendimiento del reciclaje de la cartera de productos de la división de Materiales de Embalaje. Las emisiones totales de gases de efecto invernadero de alcance 1 y 2 de la planta de Oulu se mantendrán en un nivel bajo, ya que se redujeron en 80% durante la primera conversión en 2021.

La inversión creará aproximadamente 300 nuevos puestos de trabajo en la planta de Oulu y en las funciones de apoyo, y otras 1.500 oportunidades de empleo indirecto en general. El consumo de madera de la nueva línea será de aproximadamente un millón de metros cúbicos de madera para pasta. Tras la inversión, la posición de mercado de la pulpa del Grupo se reducirá en aproximadamente 250.000 toneladas anuales.

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