Stora Enso a décidé d'investir environ 1 milliard d'euros pour convertir la dernière machine à papier inutilisée du site du groupe à Oulu, en Finlande, en une ligne de production de carton grand public à haut volume. L'investissement soutient la stratégie de croissance du groupe dans le domaine des emballages renouvelables en fournissant un nouveau volume pour les segments d'emballage en croissance. La production sur la machine convertie devrait démarrer au début de 2025.

Après la conversion de la première machine du site d'Oulu, en 2021, du papier au kraftliner, la ligne de papier restée inactive sera transformée en une ligne ultramoderne de carton de consommation hautement flexible pour le carton pour boîtes pliantes (FBB) et le kraft écru couché (CUK). La capacité annuelle totale sera de 750 000 tonnes de carton de consommation. Les segments d'utilisation finale visés sont l'emballage des produits alimentaires et des boissons, en particulier les produits surgelés et réfrigérés, ainsi que la nourriture sèche et rapide, principalement en Europe et en Amérique du Nord.

"L'emballage renouvelable continue d'être notre plus grand secteur de croissance stratégique. Il s'agit également d'un marché qui, pour la première fois, croît plus rapidement que les alternatives à base de plastique. Grâce à cette conversion, nous pouvons nous appuyer sur les actifs existants pour une mise sur le marché rapide et rentable par rapport à d'autres alternatives d'investissement. Cela nous place en position de force pour stimuler la croissance des revenus et gagner des parts de marché", déclare le président-directeur général de Stora Enso. Annica Bresky.

L'investissement total sera d'environ 1 milliard d'euros au cours de la période 2022-2025. À pleine capacité, l'investissement devrait permettre d'atteindre l'objectif de rentabilité de la division Matériaux d'emballage : un rendement opérationnel du capital d'exploitation (ROOC) de 20%. Les ventes annuelles devraient s'élever à environ 800 millions d'euros.

"Cet investissement représente un changement d'étape sur le marché européen et fera de notre unité d'Oulu un méga site, améliorant la rentabilité et la compétitivité de nos offres de carton de consommation et de carton plat. La ligne convertie sera la machine FBB la plus compétitive en termes de coûts en Europe, ce qui nous permettra également d'optimiser la production sur d'autres sites afin de débloquer davantage de croissance", a déclaré le président de la Commission européenne. Hannu Kasurinen, vice-président exécutif et chef de la division des matériaux d'emballage.

L'investissement est pleinement conforme aux engagements de Stora Enso en matière de durabilité. Il soutiendra la circularité en améliorant encore les performances de recyclage du portefeuille de produits de la division Matériaux d'emballage. Les émissions totales de gaz à effet de serre de portée 1 et 2 du site d'Oulu resteront à un faible niveau car elles ont déjà été réduites de 80% lors de la première conversion en 2021.

L'investissement créera environ 300 nouveaux emplois sur le site d'Oulu et dans les fonctions de soutien, et 1 500 emplois indirects supplémentaires au total. La consommation de bois de la nouvelle ligne sera d'environ un million de mètres cubes de bois de pulpe. Après l'investissement, la position du groupe sur le marché de la pâte à papier sera réduite d'environ 250 000 tonnes par an.

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