L'usine Holmen Iggesund de Workington est presque entièrement alimentée en bioénergie, en partie à partir de saules. Jusqu'à 35 % de la bioénergie produite par l'usine est injectée dans le réseau électrique national du Royaume-Uni.

L'usine, qui produit du carton Incada, est parvenue à réduire considérablement sa consommation d'énergie fossile depuis qu'elle a investi dans une centrale de production combinée de chaleur et d'électricité (PCCE) alimentée par la biomasse en 2013. Le passage du gaz naturel à la biomasse a permis de réduire les émissions de dioxyde de carbone fossile de 190 000 tonnes par an, soit l'équivalent des émissions annuelles de 65 000 voitures.

Les avantages de cette initiative de durabilité ne s'arrêtent pas là : le passage aux énergies renouvelables a également aidé la communauté locale. Une partie de la biomasse qui alimente la centrale de cogénération provient d'exploitations agricoles du nord de l'Angleterre et de l'Écosse. Elle est le résultat d'une joint-venture avec des agriculteurs locaux qui cultivent et vendent à Iggesund des cultures énergétiques provenant de leurs terres moins fertiles.

Chaudière à biomasse du moulin de Workington de Holmen Iggesund

Le saule (Salix) a été choisi comme culture énergétique dans la région en raison de son adéquation avec les zones tempérées du nord. Le saule se développe dans les conditions fraîches et humides et dans les types de sol de Cumbria, et il est cultivé depuis plusieurs décennies comme culture énergétique dans d'autres parties du Royaume-Uni et en Scandinavie. Les saules sont cultivés pour la production de copeaux de bois, qui sont récoltés et transportés avec l'aide d'Iggesund, puis alimentent le système de cogénération de l'usine de Workington.

Planté au printemps, le saule est une culture en taillis à courte rotation (TCR) qui produit sa première récolte après seulement trois ans, et peut ensuite être récolté tous les deux ou trois ans. Comme les autres arbres, les saules absorbent le dioxyde de carbone de l'atmosphère. Ils donnent un rendement élevé, ont une valeur énergétique élevée et améliorent le sol pour les cultures suivantes, si l'agriculteur souhaite cultiver autre chose. À la fin de la vie productive du saule (20-25 ans), la terre peut être retournée à la culture conventionnelle.

Le projet Workington Mill a commencé par des recommandations du ministère britannique de l'Environnement, de l'Alimentation et des Affaires rurales, selon lesquelles certaines régions de Cumbria se prêtaient parfaitement aux cultures énergétiques. Au fur et à mesure que le projet se développait, il est devenu évident que ces cultures permettaient également de contrer les effets des inondations et d'accroître la biodiversité.

"Ce fut un parcours passionnant. Nous avons commencé dans une situation où de nombreux agriculteurs étaient sceptiques. Mais progressivement, à mesure qu'ils ont vu notre engagement et nos calculs sur la façon dont ils pourraient tirer un meilleur parti de leurs terres moins fertiles, ils ont été de plus en plus nombreux à se joindre à notre projet", explique Michael McNiven, responsable de la récolte chez Holmen Iggesund à Workington. "Encore un autre avantage des cultures énergétiques - dans notre cas le taillis de saule à courte rotation - est qu'elles donnent un bon rendement sur des terres moins fertiles et ne revendiquent pas des terres mieux adaptées à la production alimentaire."

Cette initiative, qui a créé une nouvelle source de revenus pour près de 200 exploitations agricoles du nord de l'Angleterre et de l'Écosse (près de 700 000 GBP ont été versés aux agriculteurs en 2020), a reçu le prix Rushlight Bioenergy Award en 2019. Les prix Rushlight soutiennent et promeuvent les dernières technologies propres, les innovations, les initiatives et les projets de déploiement pour les entreprises et autres organisations à travers le Royaume-Uni et à l'international.

Aujourd'hui, Holmen Iggesund s'est également mis à la tâche avec sa propre culture énergétique de saule de huit hectares sur les terres adjacentes au moulin de Workington.

Article original sur le site de Holmen Iggesund

Holmen Iggesund est un membre de Pro Carton

Membres, mécènes et partenaires de Pro Carton