2021-09-04

Merci, au revoir et bonne chance.

Cela fait presque cinq ans que j’ai accepté de devenir directeur général de Pro Carton. Bien que n’ayant jamais travaillé pour une association professionnelle auparavant, j’avais été membre du comité de marketing et de communication de l’ECMA pendant plusieurs années et je connaissais donc bien les activités de Pro Carton.

Il y a toujours beaucoup à apprendre lorsque l’on accepte un nouveau rôle mais le fait de l’occuper à temps partiel rend les choses encore plus difficiles. Au moins il m’était encore possible, à ce moment-là, de voyager facilement pour rencontrer certaines des personnes clés du secteur, ce qui n’est pas le cas aujourd’hui. Il y avait un grand nombre de personnes qu’il était important de connaître : des personnes d’autres associations telles que la Cepi, la CITPA, la Cepi Carton, la FEFCO, etc. ainsi que de la quinzaine d’associations nationales, sans oublier nos membres et associés. Une chose était claire : je devais m’assurer que le travail de Pro Carton compléterait celui de l’ECMA. J’ai résumé la différence entre les deux associations en disant simplement que Pro Carton était orientée vers l’extérieur tandis que l’ECMA était orientée vers l’intérieur, vers l’industrie elle-même.

Je me souviens qu’au début, je prenais régulièrement la parole lors de conférences et d’événements, ce qui n’est plus le cas depuis le début de la pandémie. Toutefois, il était évident qu’il nous fallait un réseau de canaux de communication pour la diffusion du message de Pro Carton si nous voulions atteindre notre principal public cible, à savoir les propriétaires de marques et les détaillants (les décideurs en matière d’emballage, comme je les appelle). Aujourd’hui, des consultants en relations publiques travaillent pour nous en France, en Italie, en Allemagne, ainsi qu’au Royaume-Uni où l’agence britannique opère sur une base paneuropéenne et publie 30 à 40 communiqués de presse par an en plusieurs langues. Notre couverture médiatique a considérablement augmenté, passant d’une poignée d’articles par an à près d’un millier cette année, et il ne s’agit que de ceux dont nous avons connaissance. De même, notre présence sur les médias sociaux a augmenté de manière exponentielle. En 2017, nous avions un peu plus de 200 abonnés au total sur nos principales pages de médias sociaux entre Facebook, LinkedIn et Twitter alors que nous en avons désormais plus de 12 000. Même la page Facebook du concours PCYDA, qui avait le plus grand nombre d’abonnés, en compte maintenant cinq fois plus. Nous publions plus de 500 messages/vidéos/gifs par an sur les différentes plateformes de médias sociaux et faisons régulièrement appel à des « influenceurs » soigneusement ciblés pour étendre la portée de nos messages. Les vidéos des Carton Campaigners (saviez-vous que nous avons maintenant plus de 150 vidéos sur YouTube ?) ont été visionnées plus d’un million de fois et je pense que nous pouvons encore beaucoup faire avec ces cinq super-héros pour promouvoir les 5R de la responsabilité.

Vous découvrirez le succès de nos prix étudiants plus loin dans ce bulletin d’information. Il est encourageant de constater que le nombre de candidatures au concours PCYDA est passé de 171 en 2017 à plus de 640 cette année, ce qui en fait sûrement et de loin le plus grand concours de design étudiant en Europe. Le nombre de salons professionnels auxquels nous avions l’habitude de présenter nos lauréats s’est considérablement réduit mais le Museum of Brands de Londres et le Musée du Cartonnage de Valreas, en France, présentent les lauréats 2021 du concours European Carton Excellence Awards (ECEA). Bien que le nombre d’inscriptions à l’ECEA ait plafonné – en partie à cause de la consolidation de l’industrie – il est juste que nous fêtions les meilleurs étuis produits à partir de carton recyclé et de fibres vierges. Grâce aux prix Platine et Or, nous reconnaissons maintenant beaucoup plus de gagnants qu’auparavant.

Le site Internet a toujours été une bonne source d’informations pour se tenir au courant des activités de Pro Carton. Nos sites Internet ont été visités plus de 180 000 fois au cours des douze derniers mois et chacun peut y trouver une mine d’informations, qu’il s’agisse d’activités pédagogiques et de quiz, d’actualités concernant l’industrie ou de recherches et d’études faisant autorité. Les membres de Pro Carton et de l’ECMA peuvent également accéder aux actualités de l’UE, aux articles de presse et aux rapports et présentations spéciaux dans la zone réservée aux membres. À propos de rapports, notre récente étude auprès des consommateurs a sondé plus de 10 000 personnes. Pourquoi autant de participants ? Bien évidemment, cela rend l’étude plus robuste d’un point de vue statistique, mais en plus cela nous permet d’utiliser les données pays par pays, ce qui contribue à élargir notre couverture médiatique potentielle. Cela me rappelle un vieil adage commercial selon lequel « vous ne pouvez pas vendre si vous ne dites rien ».

Je suis ravi que l’industrie des étuis et du carton se porte actuellement aussi bien, même si de nombreuses menaces se profilent à l’horizon et que l’heure n’est certainement pas à la complaisance. Nos volumes sont en hausse et notre part de marché augmente, et j’aime à penser que Pro Carton a joué un rôle dans la réalisation de ce résultat. Mais cela a été un travail d’équipe et j’aimerais remercier toutes les personnes qui ont contribué aux réussites de Pro Carton au cours des cinq dernières années. Je ne peux pas mentionner tous ceux que je souhaite remercier ici mais j’aimerais tout particulièrement remercier Katie Ryan, Suzanne McEwen, Helena Schuette et Adam Craig (ainsi que l’équipe Storm Communications) pour leur énorme contribution au travail que Pro Carton a accompli et continuera, j’en suis sûr, à accomplir longtemps après mon départ.

Merci pour ces cinq années extraordinaires et bonne chance.

Tony Hitchin


Pro Carton members, patrons, partners

Pankaboard
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Storaenso
WEIG-Karton
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Billerudkorsnas
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