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Sostenibilidad

Uso del agua

El agua en la producción de cartón

El agua es un elemento esencial para la fabricación de papel y envases de cartón. El agua actúa como un enlace entre las fibras y en el proceso de producción, se usa como disolvente, es necesaria para el transporte, limpieza, transportar energía en forma de vapor y se utiliza en las unidades de enfriamiento.

Uso del agua

  • Para procesar químicos: las fábricas de cartón usan agua para preparar y diluir sustancias químicas.
  • Como medio de enfriamiento: se utiliza en varias secciones de la fábrica.
  • Como medio de transporte: el agua transporta las fibras por todo el proceso de producción. Cuando la pulpa llega a las máquinas de cartón es 99% agua y la mayor parte de esta agua se reutiliza.
  • Para producir vapor: el vapor se utiliza para calentar los equipos de proceso, incluidos los cilindros de secado de las máquinas de cartón.
  • Limpieza y sellado: gran parte del agua fresca utilizada se emplea aquí.

Tratamiento del agua

Los métodos de tratamiento de las aguas de vertido de las fábricas de cartón varían de un sitio a otro, dependiendo de las condiciones locales y se regulan a través de los permisos ambientales.

  • El tratamiento mecánico de las aguas de vertido se canaliza hacia estanques donde las partículas, sobre todo las fibras, se hunden hasta el fondo desde donde son extraídas.
  • El tratamiento biológico de las sustancias orgánicas en las aguas de vertido se descompone con la ayuda de microorganismos, de forma similar al proceso natural.
  • El tratamiento de los efluentes mediante sustancias químicas causa la precipitación de los contaminantes, después de lo cual son retirados de forma mecánica.

El agua acostumbra a tomarse de fuentes cercanas como lagos o ríos. El 95% del agua empleada en la industria se limpia y vuelve a usarse in situ. Antes de ser devueltas al medio ambiente, las fábricas de cartón purifican las aguas residuales según la normativa estándar de la Unión Europea. Las fábricas de cartón trabajan para reducir el uso de aguas de vertido porque tiene sentido desde el punto de vista económico y medio ambiental. En las últimas dos décadas la tendencia ha sido reducir las aguas de vertido en un 20% del volumen total.

La huella del agua

La idea de facilitar una huella de agua gana cada vez más importancia. Lo mismo que el carbono , el agua es el siguiente recurso del que las industrias de papel y cartón tendrán que dar cuentas. Evaluar el uso del agua será incluso más desafiante que medir las huellas de carbono. Para estar preparados, la Confederación Europea de la Industria del Papel (CEPI) es miembro de la Water Footprint Network y de otras asociaciones relacionadas, contribuye al desarrollo de la tecnología y comparte la experiencia ganada con su participación en la certificación forestal. En 2008, CEPI elaboró nuevas definiciones del uso del agua con una perspectiva local y creó un perfil del agua utilizado para la fabricación de productos de pulpa y papel en los estados miembros. En 2013 CEPI actualizó este perfil y se encontró con que las empresas miembros habían retirado aproximadamente 3,71 millones de metros cúbicos de agua de las reservas de aguas superficiales y subterráneas, en lugar de los 4 millones de metros cúbicos en 2008. En 2012, el 92,3% de las aguas fueron devueltas a los suministros de aguas superficiales, más limpias que antes.

Metodología de la huella de agua

Se están desarrollando metodologías de evaluación, incluida una ISO estándar para asegurar unas reglas globales en armonía. Como parte del debate, la Water Footprint Network define la huella del agua como “el volumen total de agua dulce necesaria para elaborar un producto o para facilitar un servicio a particulares, la comunidad o las empresas”. La huella hídrica discrimina entre las fuentes de agua:

  • Las extraídas de los ríos, lagos y acuíferos (aguas superficiales y subterráneas) que se utilizan en la industria (agua azul).
  • Las aguas de lluvia que se usan para regar los cultivos (agua verde)
  • Las aguas con cargas contaminantes de los procesos industriales (agua gris).

Los cálculos de la huella de “agua verde” son particularmente importantes para los productos basados en el papel porque están relacionados con la interacción que hay entre la materia prima de los bosques y las lluvias. Mientras se debate el alcance de la huella de agua “verde”, la Confederación Europea de la Industria del Papel propugna una distinción clara entre el equilibrio hídrico de los bosques y el componente forestal de la huella de agua de los productos elaborados a base de papel. El segundo debería reflejar:

  • La diferencia en el impacto del agua entre un bosque no gestionado (o un bosque gestionado para otros propósitos) y un bosque del que proceden los productos elaborados a base de papel.
  • La cuota de la madera talada, y dentro de esta, la parte de la madera extraída que se utiliza para fabricar productos elaborados a base de papel. (La industria solo usa los árboles de pequeño diámetro y los de raleo). Otros usuarios de los bosques incluyen a las industrias de la madera y la biomasa.
  • La importancia del reciclado de los productos elaborados a base de papel, incluido el embalaje y envases de cartón. Las fibras de los envases de cartón se pueden reciclar hasta 5 o 6 veces sin que eso influya en las aguas del bosque.

Se reconoce que la huella del agua no es como la huella del carbono. La huella del agua es un indicador de un proceso determinado en un lugar y momento específicos del proceso industrial que está siendo medido. Los indicadores que solo miden los volúmenes de agua utilizada pueden inducir a error al no reflejar de manera exacta su impacto en el medio ambiente local. De ahí que una huella de agua del papel debería especificar con claridad:

  • Los componentes de agua “azul” y “verde” cuando se trata de la fábrica.
  • El impacto neto del agua de los bosques (agua verde).

 

Huella de agua de los envases de cartón

Los parámetros principales que afectan la huella de agua en el cartón son la clase de papel usado y el tipo de tinta seleccionado.