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Sostenibilidad

Huella de carbono – fósiles

Una huella de carbono representa la cantidad total de dióxido de carbono y otras emisiones de gases de efecto invernadero asociados con un producto; incluido las materias primas y la producción, la cadena de suministro y, en algunos casos, el uso y final de su vida útil, recuperación y eliminación.

Actualmente no existe un único enfoque para el desarrollo de la huella de carbono, pero la ISO (Organización Internacional de Normalización) está discutiendo esto. Un enfoque básico es la medición de la cantidad de CO2 emitida a partir de combustibles fósil.

En el debate acerca de la Huella de Carbono, las industrias de productos forestales, incluida la industria del cartón, han aportado un argumento único al debate: la materia prima (la fibra de madera) derivada de los bosques gestionados de manera sostenible. Cuyos árboles absorben y almacenan el carbono.

 

El papel de la materia prima natural del cartón

El ciclo del carbono para la fabricación de productos de cartón representa un círculo cerrado, que comienza y acaba con la gestión sostenible de los bosques:

  • El CO2 es absorbido y almacenado por los árboles. La gestión forestal sostenible mantiene o aumenta la cantidad de CO2 almacenada.
  • Las fábricas, muchas de las cuales generan su propia energía en el proceso de producción a partir de los residuos de la madera, transforman los recortes y la madera procedente de los raleos primero en fibras y, más tarde, en cartón.
  • El carbono se almacena en las fibras de madera de los productos de cartón en uso.
  • El cartón puede reciclarse y este proceso prolonga el tiempo en el que el carbono se almacena en los productos en uso.
  • Al final de su vida útil, los envases de cartón se eliminan, por ejemplo, incinerándolos con sistemas de valorización energética, por lo que los envases reemplazan los combustibles fósiles.
  • El carbono se libera con la degradación natural o a través de procesos de tratamiento y eliminación.
  • A continuación el carbono es absorbido y almacenado en bosques gestionados de manera sostenible.

El proceso de retención del carbono en el bosque está estrechamente ligado a la renovabilidad. Los bosques renovables y sostenibles son los que producen las materias primas originales para la fabricación de papel y cartón.

Los materiales renovables están compuestos o fabricados a partir de la biomasa que se gestiona de forma sostenible y se repone continuamente gracias a procesos naturales. Los bosques gestionados de manera sostenible juegan un importante papel en la producción de la biomasa y de los materiales renovables y suavizan el cambio climático.

Huella de carbono de Pro Cartón para los envases de cartón

El cálculo de la huella de carbono de Pro Cartón mide los equivalentes de dióxido de carbono y gases de efecto invernadero emitidos por combustibles fósiles en la producción de productos elaborados a base de papel. Este cálculo se obtiene de las cifras medias de la industria europea, (incluidas fibras primarias y recicladas y cartones impresos). Una vez hecha la medición, el objetivo es esforzarse por lograr una mejora continua.

El cálculo de Pro Cartón de la huella de carbono de la industria empieza en el bosque (cuna) y termina en la puerta de salida de la fábrica transformadora de cartón (puerta). Utiliza datos medioambientales específicos de las industrias de cartón y envases de cartón, y datos sobre la gestión forestal comunes a todos los productos de papel y de cartón. Este enfoque de la cuna a la puerta (cradle-to-gate) no incluye los cálculos de las emisiones de carbono de los usuarios finales ni de los minoristas ni tampoco la eliminación final de los envases de cartón (por ejemplo, la incineración con sistemas de valorización energética).

Como parte de la cadena de suministro de productos envasados, los cálculos de la huella de carbono de Pro Cartón pueden ser una valiosa aportación a los cálculos de aquellos propietarios o minoristas que deseen conocer el impacto total de un producto envasado.

Huella de carbono de Pro Cartón

Los últimos datos, recogidos en 2014, muestra que la industria del cartón Europea ha seguido realizando mejoras en todas las categorías de impacto.

La última cifra de la huella de carbono media para los envases de cartón es de 885 kg de emisiones equivalentes de CO2 fósil por tonelada de cartón producido y procesado.

Las mejoras en el desempeño ambiental se deben principalmente a un uso más eficiente de la electricidad, el aumento de uso de bio-energía y un mayor enfoque en la medición y el control del uso del agua.

El informe de Auditoria Ambiental de Pro Cartón fue revisado por IFEU (Instituto para la Investigación de Energía y Medio Ambiente), Heidelberg, Alemania.