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Sostenibilidad

Huella de carbono – biogénica

Al ser una industria basada en los recursos renovables de los bosques, el cartón tiene una ventaja única como material de embalaje. Se puede afirmar que las materias primas derivadas de bosques gestionados de forma sostenible atrapan y almacenan el dióxido de carbono, que los cartones en uso siguen almacenando carbono y que el reciclaje de los envases de cartón evita que el carbono se fugue y regrese a la atmósfera.

 

Retención de carbono por los bosques

El tema de la retención del carbono por los bosques y si los beneficios se pueden atribuir a los productos forestales sigue siendo objeto de debates, incluso en la ISO/TS 14067 “Huella de Carbono de los Productos”.

 

Enfoques al cálculo de la retención de carbono en los bosques

La contabilidad de la variación de los almacenes de carbono calcula las transferencias netas de carbono a (o desde) la atmósfera mediante la suma de todos los cambios en los almacenes de la biomasa en carbono a lo largo de la cadena de valor. Aclara el papel del almacenamiento de carbono en los productos y los bosques. Los pasos del cálculo incluyen:

  • Extracciones por variaciones en los almacenes de carbono en los bosques.
  • Extracciones por variaciones en los almacenes de carbono en los productos en uso.
  • Extracciones por variaciones en los almacenes de carbono en los productos en vertederos.

La contabilidad del flujo de la biomasa en carbono subraya el papel de los bosques en la eliminación del CO2 de la atmósfera y da un dictamen favorable sobre los productos forestales, al ser mayor el consumo de CO2 de la atmósfera que las emisiones a la atmósfera. Los pasos del cálculo incluyen:

  • Consumo de CO2 en los bosques.
  • Emisiones de CO2 desde los combustibles de la biomasa.
  • Emisiones de CO2 desde los vertederos.
  • Emisiones de CO2 de la quema de productos usados.

Fuentes de CO2 biogénico

Estos pueden incluir:

  • Fibras vírgenes en los productos forestales.
  • Uso de fibras de madera como energía de la biomasa en el proceso de producción.
  • Raíces y troncos abandonados en los bosques.
  • Aumento de los almacenes permanentes en los bosques gestionados de manera sostenible. Los árboles jóvenes reemplazan a los árboles talados, los almacenes se conservan sin cambios (o van en aumento), y se mantiene el consumo de CO2 en los bosques.

“Huella de carbono de los envases de cartón en Europa. Metodología de la huella de carbono y de la retención de carbono biogénico”. Informe del IVL, Instituto Sueco de Investigación Ambiental

El Instituto Sueco de Investigación Ambiental (IVL) ha desarrollado una metodología para calcular la huella de carbono media en Europa. Este detallado estudio fue encargado en 2009 la ECMA (Asociación de Fabricantes Europeos de Cartón), y contó con el apoyo de Pro Cartón. En la actualidad sigue sin haber una forma acordada de incluir el carbono forestal en las huellas de carbono de los productos derivados de los bosques, como el cartón, y este informe avanza de manera significativa el debate en curso. Propone un método de evaluación de la retención neta del CO2 biogénico por los bosques donde se talan maderas en rollo para la producción de cartón. El estudio sugiere un vínculo entre el consumo de envases de cartón y la retención neta de carbono por los bosques gestionados de manera sostenible: la demanda de consumo de envases de cartón estimula la demanda de madera (fibra de madera para fabricar cartón) que, por otro lado, fomenta la gestión forestal sostenible y la retención de carbono.

Además de calcular la retención de carbono por los bosques asociada con la producción de envases de cartón en Europa, el estudio presenta también una metodología para una evaluación del tratamiento al final de su vida útil y de las emisiones evitadas, basado en el escenario de la Unión Europea de los 27 países. Paralelamente, el IVL calculó la huella de carbono media de los envases de cartón procesados y vendidos en Europa, que representan el total de los gases de emisiones de efecto invernadero, un promedio de 1 tonelada de fibras vírgenes y fibras recicladas, producidas, procesadas e impresas en Europa.

 

Posición de la industria de los envases de cartón frente a la huella de carbono: carbono fósil y biogénico.

  • El cartón, materia prima de los envases de cartón, proviene de fibras de madera procedentes de bosques sostenibles. La gestión de los bosques sostenibles es una parte importante de la decisiva relación entre los bosques y el clima.
  • El crecimiento de los bosques absorbe y almacena carbono (carbono biogénico) y cuando se procesa la fibra de madera para fabricar envases de cartón, el carbono continua almacenado en ellos.
  • Hay un vínculo beneficioso entre la demanda de envases de cartón del mercado y la retención de carbono.
  • La retención neta de carbono por los bosques (eliminaciones de la atmósfera) para la media de todos los envases de cartón producidos en Europa se eleva a 730 Kg de carbono biogénico por tonelada de envases de cartón.
  • La huella de carbono de la industria europea (de la cuna a la puerta) es de 885 Kg de dióxido de carbono (y sus equivalentes) producidos por cada tonelada de cartón procesado.
  • Los envases de cartón deberían mencionar la retención de carbono de sus materias primas cuando se calculan las huellas de carbono de los envases de cartón: el carbono biogénico presente en los envases de cartón debería acreditarse frente a las emisiones de dióxido de carbono durante el ciclo de vida de dichos envases.

Para 2014, la cifra de la huella de carbono fósil de Pro Carton es 885 Kg de emisiones equivalentes de CO2 por tonelada de envases de cartón. En un enfoque de la cuna a la puerta, las emisiones de 885 Kg de CO2 fósil por tonelada se compensa con la cifra de 730 Kg por retención de CO2 biogénico.

Beneficios de reciclar el carbono

Cuando se recicla papel o cartón, se evita que el carbono almacenado vuelva a la atmósfera al conservar en la cadena de valor las fibras originadas por la gestión forestal sostenible. Así, la retención de carbono en los productos de papel o cartón se prolonga de forma sustancial con el reciclado. Las fibras se pueden reciclar entre 6 y 8 veces y después, pueden utilizarse para recuperar energía. Los beneficios de reciclar el carbono incluyen permitir la acumulación de carbono en los bosques y la reducción del metano liberado por los vertederos.