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Eficiencia de los recursos

Uso del agua

Water-use

La eficiencia del uso de agua es cada más importante para la industria del papel

El agua es un elemento esencial para la fabricación de papel y envases de cartón. El agua actúa como un enlace entre las fibras y en el proceso de producción, es necesaria para el transporte, limpieza, se usa como disolvente, lleva energía en forma de vapor y se utiliza en las unidades de enfriamiento.

El agua acostumbra a tomarse de fuentes cercanas como lagos o ríos. El 95% del agua empleada en la industria se limpia y vuelve a usarse in situ. Antes de ser devueltas al medio ambiente, las aguas residuales se purifican en la fábrica según la normativa estándar de la Unión Europea. En 2013, las industrias de celulosa y papel miembros de CEPI devolvieron al medio ambiente el 92,3% de las aguas superficiales y subterráneas, más limpias que antes.

Las principales emisiones de agua de los procesos de fabricación de pasta de papel son DQO, SBO y AOX. Estas emisiones se están reduciendo de forma constante en Europa debido a una mejor gestión de la calidad y al uso de los purificadores.

Hace años que las fábricas de papel y cartón le ven sentido a trabajar para reducir el consumo del agua usada en algunos de los procesos con fines económicos y medioambientales. La tendencia en las últimas dos décadas ha sido reducir la retirada de agua dulce en un 20% del volumen total.

La CEPI (Confederación de Industrias Papeleras Europeas) ha desarrollado herramientas para que las empresas miembros puedan medir el consumo de agua, En el 2012, las industrias de celulosa y papel dentro de CEPI retiraron aproximadamente 3,71 millones de metros cúbicos de agua de fuentes superficiales y subterráneas, de las cuales, el 92,3% fueron devueltas a los suministros de agua de superficie más limpia que antes.

Para más información: www.cepi-sustainability.eu

 

Huella del agua

Se están desarrollando metodologías de evaluación, incluida una ISO estándar para asegurar unas reglas globales en armonía.

Como parte del debate, la Water Footprint Network define la huella del agua como “el volumen total de agua dulce necesaria para elaborar un producto o para facilitar un servicio a particulares, la comunidad o las empresas”.

La huella hídrica discrimina entre las fuentes de agua:

  • Las extraídas de los ríos, lagos y acuíferos (aguas superficiales y subterráneas) que se utilizan en la industria (agua azul).
  • Las aguas de lluvia que se usan para regar los cultivos (agua verde)
  • Las aguas con cargas contaminantes de los procesos industriales (agua gris).

Los cálculos de la huella de “agua verde” son particularmente importantes para los productos a base de papel porque atañen a la interacción que hay entre la materia prima de los bosques y las lluvias. Mientras se debate el alcance de la huella de “agua verde”, la Confederación Europea de Industrias del Papel propugna una distinción clara entre el equilibrio hídrico de los bosques y el componente forestal de la huella de agua de los productos elaborados a base de papel.

El componente de la huella de agua verde de un producto a base de papel debería reflejar:

  • La diferencia en el impacto del agua entre un bosque no gestionado (o un bosque gestionado para otros propósitos) y un bosque del que proceden los productos elaborados a base de papel.
  • La cuota de la madera talada, y dentro de esta, la parte de la madera extraída que se utiliza para fabricar productos elaborados a base de papel. (La industria solo usa los árboles de pequeño diámetro y los de raleo). Otros usuarios de los bosques incluyen a las industrias de la madera y la biomasa.
  • La importancia del reciclado de los productos elaborados a base de papel, incluidos los embalajes y envases de cartón. Las fibras de los envases de cartón se pueden reciclar hasta 5 o 6 veces sin que eso influya en las aguas del bosque.

Se reconoce que la huella del agua no es como la huella del carbono. La huella del agua es un indicador específico del tiempo y lugar del proceso industrial que está siendo medido. Los indicadores que se limitan a medir los volúmenes de agua utilizada pueden inducir a error, ya que reflejan con precisión los impactos en el medio ambiente local. De ahí que una huella de agua del papel debe especificar con claridad:

  • Los componentes de agua “azul” y “gris” cuando se trata de la fábrica.
  • El impacto neto del agua de los bosques (agua verde).

 

Huella de agua de los envases de cartón

Los principales parámetros que afectan a la huella hídrica de un envase de cartón son la calidad del cartón utilizado y el tipo de tinta seleccionado.