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Eficiencia de los recursos

Uso de materias primas

Recycling-Cartons

 

Introducción

El uso de materias primas como un tipo de recurso incluye materia viva (biótica) y no viva (abiótica).

En el contexto de los recursos utilizados para hacer los envases de cartón, el material biótico incluye las fibras de madera de los bosques que se utilizan como materia prima para fabricar cartón y son un recurso renovable.

La materia abiótica incluye la energía fósil procedente de la quema de carbón y gas, así como los minerales para fabricar el cartón y los envases de cartón. Estos recursos no son renovables, y la industria se ha comprometido a encontrar la manera de reducir el uso de estos recursos y/o reemplazarlos por alternativas renovables y respetuosas con el medio ambiente.

Los principios del diseño ecológico aplicados a la fabricación de productos deberían conducir a un uso eficiente de los recursos escogidos. También debería tenerse en cuenta cuando los materiales llegan al final de su vida útil. En este punto, los envases de cartón pueden ser un recurso como materia prima secundaria, ser reciclados o usarse como fuente de energía cuando se envían a una planta con recuperación de energía para ser incinerados.

 

Materia prima renovable: fibras de madera de bosques gestionados de forma sostenible

Los bosques cumplen muchas funciones medioambientales, económicas y sociales, proporcionando puestos de trabajo, ingresos y materias primas para la industria y la energía renovable. Los bosques cubren unos 175 millones de hectáreas de la UE, más del 42% de su superficie terrestre.

Los bosques europeos utilizados por la industria de papel y cartón son sostenibles. No sólo son un recurso renovable. Cada año el crecimiento excede la madera extraída en una superficie equivalente a 1,5 millones de campos de fútbol. Los bosques europeos han crecido: 512.00 hectáreas desde 2005 a 2010. Hoy día, hay un 30% más de bosques que en la década de 1950.

Los principales proveedores de fibra de madera para fabricar cartón son los bosques de Suecia, Finlandia, Francia, Alemania y Polonia. Según un estudio reciente realizado por Instituto de Investigación Ambiental de Suecia (IVL) estos bosques son gestionados de forma sostenible.

 

Energía renovable: los productos biológicos

La fabricación de pasta química de las fibras de madera da lugar a un subproducto que se utiliza como fuente de energía para el proceso de fabricación de pasta. En fábricas de cartón integradas, donde la pulpa y el cartón se hacen en el mismo sitio, los subproductos de la madera proporcionan energía en forma de electricidad y vapor para el proceso de fabricación. Esta fuente de energía es, por lo tanto, renovable y sostenible.

La industria del papel y cartón europea es la mayor productora y consumidora de energía a partir de la biomasa, el 20% del total de la UE, evitando así el uso de los recursos no renovables como el petróleo, el carbón y el gas. En 2013, el 56% del consumo primario total de energía de la industria europea de la pulpa, el papel y el cartón fue se derivó de la biomasa.

Las fábricas de cartón contribuyen firmemente a estas mejoras. Las fábricas de fibra virgen han invertido para eliminar por completo todas las emisiones de carbono fósil sustituyendo el suministro de energía a partir de combustibles fósiles como el gas natural por los biocombustibles. Toda la producción será así impulsada por los biocarburantes y las fábricas se abastecerán de electricidad y energía térmica en forma de vapor de forma autosuficiente.

Más del 95% de las fábricas europeas de celulosa, papel y cartón han instalado centrales combinadas de electricidad y calor (CHP), basadas principalmente en la biomasa y el gas natural. Comparado con la producción separada, la combinación de la producción de electricidad y calor proporciona un ahorro del 30% al 35% en el consumo de combustible.

 

Biomasa: ¿producción de papel y cartón o producción de energía?

La quema de madera para generar energía para una red nacional es una solución fácil para satisfacer la demanda de energía renovable, pero no es eficiente ni sostenible porque conduciría a una presión mayor sobre los bosques y a mayores costes. El uso de la madera como materia prima para la industria del papel es un recurso más eficiente ya que crea cuatro veces más valor y conserva seis veces más empleos que el sector de la energía con la leña.

 

Eco-diseño y reciclaje de los envases de cartón

El eco-diseño es una aspecto importante de la eficiencia de los recursos, que influye en la prevención de residuos y mejora el reciclaje.

La jerarquía de la gestión de los desechos es un factor clave para la eficiencia de los recursos, donde la prevención de residuos ocupa el lugar más alto. Durante muchos años, la reducción de la cantidad de residuos generados en el proceso de producción de envases de cartón ha sido un enfoque prioritario para la industria, que ha reconocido desde hace tiempo los beneficios económicos de la reducción de los residuos.

Los beneficios medioambientales de la recuperación de papel para su uso como materia prima secundaria tienen una apreciación positiva por lo que los fabricantes de cartón están trabajando para optimizar su uso y así reducir los residuos. El aumento de la eficiencia de la preparación de la pulpa mediante la inversión en tecnología moderna ha llevado a un aumento en la recuperación de fibras recicladas de varios miles de toneladas anuales, y la reducción de desechos del proceso de producción.

Un segundo aspecto es evitar la generación de residuos mediante materiales de aligeramiento y el uso de la cantidad mínima de material necesario para que el producto sea adecuado para su propósito.

Los fabricantes de cartón llevan años trabajando para aligerar sus productos. Por ejemplo, el típico envase de cartón de los pasteles de pescado congelado es, hoy día, un 20% más ligero que en la década de 1970. (Fuente: INCPEN).

Los fabricantes de cartón también están continuamente trabajando para reducir la cantidad de materiales usados, logrando ahorros sustanciales a través de soluciones de diseño inteligente. Por ejemplo, la reducción de las solapas de los cartones de las cajas de galletas.

La buena capacidad de reciclaje de los productos de papel usados, como los envases de cartón, depende de un buen diseño ecológico. Las fases de planificación y diseño de soluciones para los envases de cartón contribuyen de forma significativa a la prevención de residuos. Idealmente el diseño de los envases y embalajes de cartón deberían abordarse al mismo tiempo que el diseño del producto de manera que los dos trabajen juntos.

Las elecciones fundamentadas de los materiales auxiliares como las tintas y recubrimientos también son clave para un buen diseño ecológico. Por ejemplo, los fabricantes de tintas utilizan cada vez más recursos renovables y reciclables como la soja, el aceite vegetal y el almidón que ayudan a los impresores a recuperar y reciclar las tintas y los disolventes. Las tintas de secado rápido para impresión en hoja (o en pliegos) también están integrando hasta el 100% de aceites vegetales renovables. Así, ofrecen mejoras significativas como la reducción de las emisiones de componentes orgánicos volátiles (COV) y del consumo de energía, mediante el secado rápido y el menor residuo de papel, gracias a una puesta en marcha rápida.

 

Recuperación y reciclaje de los envases de cartón: los residuos como recurso

La recuperación incluye la recogida de papel y de cartón usado y el transporte a la fábrica para su reprocesamiento. A veces también se refiere al proceso de reciclado.

El reciclaje consiste en reprocesar el papel y el cartón recuperado, incluido el compostaje. El reciclaje se produce cuando un producto, después de haber completado su función original, se vuelve a procesar para convertirlo en un nuevo material útil.

Cuando los envases de cartón plegables se desechan después de su uso, convirtiéndose en parte de la corriente de residuos, pueden ser reciclados mediante un reprocesamiento donde se separan las fibras. La fibra recuperada se utiliza entonces para hacer cartón u otro producto de papel. Alrededor del 60% de los envases de cartón en Europa están hechos de cartón reciclado. En 2011, el papel y el cartón de embalaje y envasado alcanzó una tasa de reciclado del 81,3%, cifra que según la Comisión Europea de Industrias de Papel lo convierte en el material de envasado más reciclado en la UE.

Por otra parte, con los envases de cartón también se puede hacer compostaje, un proceso también conocido como “reciclaje orgánico”. El cartón es ideal para el compostaje porque la fibra de celulosa es biodegradable. Esto significa que las bacterias pueden descomponerlo en sustancias naturales, utilizando enzimas microbianas que, a su vez, producen dióxido de carbono, agua y compost.

Por último, cuando no es práctico reciclar los envases de cartón como fibra por razones técnicas o de limpieza, su contenido energético puede ser recuperado en un incinerador de residuos.

Para poder reciclar, antes tiene que hacerse la recogida selectiva de los residuos de embalajes y envases de cartón y enviarlos a una planta de reciclaje. Los desechos de fabricación son relativamente fáciles de recuperar, como ocurre, por ejemplo con los desperdicios de las fábricas de papel y los fabricantes de cartón. No obstante, la mayor parte del cartón, junto con todos los productos de papel, acaban dispersos por la sociedad y se requiere una infraestructura para su recuperación. Se pueden separar en casa o en cualquier punto de recogida de residuos o incluso ser recogidos y llevados hasta ellos. En general, las principales fuentes de recogida de papel proceden un 50% de la industria y el comercio, un 40% de las familias y un 10% de las oficinas. El potencial futuro del incremento de la recogida selectiva apunta a las familias, dado que las fuentes industriales ya han sido exprimidas.

El aumento de la recogida de productos de papel y cartón usables depende de la calidad de la recogida de esos mismos productos. La recogida selectiva aumenta la calidad del papel recuperado.

 

Materia abiótica

Para obtener información sobre la energía fósil y el impacto de los minerales utilizados para la producción de papel y cartón, consulte la sección sobre la huella de carbono.